Nytt

To Øst-europeiske bruder og deres nigerianske brudgommer ble arrestert iført bryllupsklær i forbindelse med en koordinert politiaksjon mot internasjonal ekteskaps-svindel for å skaffe innvandrere oppholdstillatelse i EU-land.

Britisk politi og immigrasjonsmyndighetene oppsøkte to boliger, og arresterte de to brudeparene før de rakk å inngå ekteskap. Samtidig ble fire menn fra Nigeria, Slovakia og Tsjekkia også arrestert, mistenkt for å ta seg godt betalt for å arrangere fiktive ekteskap. Ytterligere seks nigerianere er arrestert under mistanke om brudd på britiske immigrasjonslover.

Politiet tror at de har sprengt en organisert virksomhet der «ekteskapsfiksere» og europeiske bruder tjener penger på nigerianske menn, som ønsker å skaffe seg oppholdstillatelse i Storbritannia ved å inngå fiktive ekteskap med EU-borgere:

The arrests were centred around two gangs in Manchester and Bradford, west Yorkshire.

Officers waited until the Nigerian gang drove from Manchester to Bradford before arresting them in a service station just hours before the two weddings were due to take place.

Detective Sergeant Peter Gallagher, who led the operation, said: ‘We believe we have cracked an organised conspiracy in which marriage fixers and European brides were making money from Nigerian grooms desperate to find a way to stay in the UK.’

The Churches believed to have been targeted by the gangs are St Philip & St James in Scholes, South Yorkshire, and St Lukes in Cleckheaton, West Yorkshire.

UK Border Agency regional director Jeremy Oppenheim said: ‘We will not tolerate immigration abuse and will punish those who break the immigration laws.

‘Over recent years we have clamped down on sham marriages introducing Certificates of Approval, family permits and encouraged registrars to highlight suspicious cases.

‘That’s why suspected sham marriages fell from over 3,500 in 2004 to under 400 in 2008. Under the tougher rules, anyone trying to play the system can expect to face imprisonment for up to seven years.’

Tidligere denne måneden ble en også britisk prest tiltalt for å ha muliggjort ulovlig innvandring til Storbritannia ved å organisere mer enn 180 svindel-ekteskap for illegale innvandrere:

Reverend Alex Brown, 60, was arrested in a dawn raid on his rectory home in St Leonards, East Sussex, and his church, St Peters, 200 yards away.

He is accused of holding a ‘conveyor belt’ of services to allow African and Eastern European immigrants from outside the European Union to marry those with the right to stay in the UK.

When a migrant completes a bogus marriage, they can remain in Britain and move freely in the EU.

Utenlandske borgere med oppholdstillatelse i Storbritannia – ofte fra andre EU-land – blir betalt opptil 2000 pund for å inngå fiktive ekteskap med innvandrere uten oppholdstillatelse. Disse blir ofte arrangert av kriminelle gjenger, som kan tjene inntil 10.000 pund per ekteskaps-svindel. Som en følge av mistanker om organisert svindel, strammet Labour-regjeringen inn ekteskapslovene i februar 2005, da antallet suspekte ekteskapsinngåelser hadde økt til 3.700 i året.

Migrants were made to get a special certificate to marry if they lived outside the EU, or had only limited rights to live in the UK.

Those with only three months’ leave to remain were routinely refused on the grounds that the ceremony was performed just to avoid removal from the country.

The number of sham weddings has since fallen to around 300 a year. But the crackdown was left in tatters after the Law Lords ruled it breaches migrants’ human rights.

Law Lords said forcing a migrant to prove a relationship is genuine is ‘arbitrary and unjust’, even if they were getting married only weeks before their permission to stay in Britain ran out.

Det var for øvrig en tilsvarende ekteskaps-praksis som resulterte i den omstridte Metock-dommen fra EF-domstolen i juli 2008:

På mindre enn 2 år hadde det kommet over 3000 ansøkninger om oppholdstillatelse i Irland fra mennesker utenfor EU, som alle var blitt gift med ikke-irske EU-borgere som bodde og arbeidet i landet. Ved første øyekast fremsto ikke det som underlig: Da EU ble utvidet med 10 nye øst- og sentraleuropeiske land i 2003, var Irland et av de få gamle EU-land som åpnet sine grenser for arbeidskraft fra de nye medlemslandene. Polakker, tjekkere, estere, lettere og andre nyslåtte EU-borgere strømmet til i titusenvis for å få jobb i Irland, hvor økonomien svulmet.

De som reiste ut, var typisk unge menn og kvinner uten familiemessige forpliktelser, men i den rette alder til å finne en partner.

Det viste seg imidlertid raskt at det var et påfallende mønster ved en stor del av ekteskapene de tilreisende EU-arbeiderne hadde inngått: hele 500 av dem – langt de fleste kvinner – hadde angivelig falt for avviste asylssøkere og giftet seg med dem. I stedet for å bli sendt tilbake til for eksempel Nigeria, hvor hele 25 prosent av alle asylsøkere til Irland kommer fra, hadde de avviste asylsøkerne forvandlet seg til ektemenn til EU-borgere med rett til opphold. Det viste seg også at spesielt kvinner fra baltiske land forelsket seg i avviste asylssøkere.

En annen ting tok seg også underlig ut: omkring 400 pakistanske menn som oppholdt seg i Irland på kortvarig visum som studenter hadde giftet seg underveis. Halvparten av dem hadde funnet en brud fra et svært lite land – Estland.

Alle – de avviste asylsøkere og de pakistanske studentene – søkte om oppholdstillatelse etter EU-reglene fordi de nå var gift med en EU-borger.

Den lettiske avisen Diena avslørte samtidig annonser på datingsiden draugiem.lv, som siden 2006 hadde søkt etter kvinner fra baltiske land som mot tilbud om betaling, gratis reise, bolig og arbeid i Irland ville gifte seg med menn fra India. «Fiktive ekteskap – populært i Dublin for tiden» stod det å lese i annonsene. Den lettiske journalisten Aleksandra Jolinka svarte på en annonse og fikk vite mer: ekteskapet innebar ingen forpliktelser, det var bare en formalitet og skulle annulleres etter 1 år – og de indiske mennene var ikke fra India, men fra Pakistan.

Inntil forsommeren 2008 løste irske myndigheter problemet med de suspekte ekteskapsinngåelsene ved å benytte seg av en særregel: alle som ikke hadde femårig oppholdstillatelse eller oppholdt seg illegalt i landet da de ble gift med en EU-borger, kunne utvises uansett.

De som hadde kommet inn på kortvarig visum for å for eksempel studere, fikk lov til å gjøre studiene ferdig – men ekteskapet skaffet dem ikke den ettertraktede femårige oppholdstillatelse som kan etterfølges av permanent opphold og statsborgerskap.

Dette endret seg i Luxemburg fredag 25 juli 2008, da 13 dommere i EF-domstolen avga kjennelse i saken om Blaise Metock, Hencheal Ikhogo samt 2 andre ektemenn, som irsk rett 4 måneder tidligere hadde bedt om å få tolket. Dommerne besluttet at Irlands regler på dette området var ugyldige og hadde vært det siden de ble innført i 2006.

Til tross for at Irland hadde støtte fra 10 andre EU-land, herunder Danmark, besluttet EF-domstolen at Irland og de øvrige EU-land ikke får kreve forutgående lovlig opphold i et annet EU-land før man gir oppholdstillatelse til ektefeller av EU-borgere som benytter seg av den frie bevegelighet mellom landene. At Hencheal Ikhogo oppholdt seg illegalt i Irland da han giftet seg med britiske Donna er irrelevant, heter det i dommen.

Den irske regjeringen vurderte konsekvensene av Metock-dommen slik:

»Det er innlysende at avgjørelsen i høy grad øker illegale innvandreres incitament til å forsøke å arrangere et proforma-ekteskap med en EU-borger,« uttalte det irske Justisministeriets talsperson, Mary A. Jordan.

Daily Mail: Arrested in their wedding dresses: The moment foreign brides were seized in ‘bogus marriage’ raid