Nytt

Googles hovedkontor i Mountain View, California. Foto: Stephen Lam / Reuters / Scanpix.

USAs justisdepartement er i ferd med å innlede antitrust-etter­forskning av Google etter at departementet i flere uker har forberedt seg på å gjøre undersøkelser av det kolossale teknologi­selskapet, som sammen med Facebook, Apple og Amazon blir omtalt som «Big Four».

Initiativet kan resultere i grundigere tilsyn med Google, sier kilder med innsikt i saken til Wall Street Journal.

Tidligere undersøkelser av samme type for seks år siden fikk Google til å gjøre frivillige endringer i sin praksis uten at den amerikanske staten gikk til sak mot selskapet, skriver den amerikanske avisen.

Men seks år er lang tid i våre dager, og de store teknologi­selskapenes innflytelse har bare økt i mellomtiden, til tross for spådommer om det motsatte.

Increasingly, U.S. leaders have begun to question the size and dominance of some of the tech giants.

I Europa er Google allerede blitt ilagt bøter i kraft av EUs antitrust-lovgivning.

På den ene siden handler det om at Googles økonomiske makt er til hinder for konkurranse:

Alphabet, Google’s parent, typically is ranked among the world’s five largest firms by market capitalization, nourished by its powerful position in online advertising, a lucrative market that threatens to eclipse other forms of advertising.

Men etter hvert har spørsmålet fått en stadig større politisk dimensjon også:

Some Republicans also have linked the companies’ size and influence to alleged stifling of conservative speech online—a charge the companies deny.

“If we have tech companies using the power of monopoly to censor political speech I think that raises real antitrust issues,” Texas GOP Sen. Ted Cruz said in an April hearing.

Kravene om å begrense Googles dominans kommer fra skikkelser på tvers av det politiske spekteret:

Democratic presidential candidate Elizabeth Warren, a senator from Massachusetts, called for the breakup of the nation’s top tech companies earlier this year, sending tremors through the large field of contenders for the party’s nomination and winning praise from populist liberal activists — as well as from Steve Bannon, a former strategist for President Trump.

Others candidates, like Sen. Amy Klobuchar (D., Minn.), a leading Democrat on antitrust issues, haven’t gone that far, but they have called for more scrutiny of big tech.

A recent letter from Sens. Klobuchar and Marsha Blackburn (R., Tenn.) urged the FTC to “take action” in response to antitrust and privacy concerns around companies such as Google and Facebook, noting the companies’ large market shares in internet markets such as search and advertising.

Da USAs justisminister William Barr uttalte seg om temaet i januar, ordla han seg med den formen for forsiktighet som viser at man mener alvor:

“I don’t think big is necessarily bad, but I think a lot of people wonder how such huge behemoths that now exist in Silicon Valley have taken shape under the nose of the antitrust enforcers,” Mr. Barr told senators. “You can win that place in the marketplace without violating the antitrust laws, but I want to find out more about that dynamic.”

Amerikanske myndigheter kan få en hard jobb med å tøyle Google, skriver Wall Street Journal. Selskapet driver lobbyvirksomhet, og har brukt penger på en måte som i praksis kan ha skaffet politiske venner.

Konservative i USA aner imidlertid uro når de for eksempel ser at Google-eide YouTube treffer tiltak for å redusere synligheten av aktører som er mislikt av venstresiden.

Det amerikanske oljeselskapet Standard Oil ble i 1911 tvangsdelt av USAs høyesterett for brudd på antitrust-lovgivningen som Kongressen hadde vedtatt i 1890. Selskapet misbrukte sin makt for å unngå konkurranse og skaffet seg dermed et ulovlig monopol, konkluderte USAs øverste dommere.

 

Støtt Document

Du kan enkelt sette opp et fast, månedlig trekk med bankkort:

Eller du kan velge et enkeltbeløp:

kr

Du kan også overføre direkte til vårt kontonummer 1503.02.49981

Vårt Vipps-nummer er 13629

For Paypal og SMS se vår Støtt Oss-side.