Nytt

Foto: Reuters / NTB.

De gigantiske teknologiselskapene Google, Facebook, Apple og Amazon misbruker sin dominerende posisjon i markedet for å undertrykke konkurransen og skaffe seg monopolmakt, heter det i en rapport fra antitrust-komiteen i Representantenes hus.

Et demokratledet utvalg i komiteen, som har gransket de fire selskapene i 16 måneder, anbefaler Kongressen å tvinge Big Tech til å skille sine dominerende plattformer på nettet fra andre deler av virksomheten, skriver Wall Street Journal.

Republikanere i komiteen anbefaler i en separat meddelelse at antitrust-tiltak iverksettes mot selskapene, og anklager disse for å motarbeide konservative synspunkter.

De politiske konsekvensene av granskningen ser ikke ut til å bli umiddelbare:

No legislative changes are imminent, but the report’s sweeping conclusions boost the odds for new laws in the future and publicizes evidence that will give momentum to the companies’ critics in both parties.

Ledelsen i de fire selskapene bestrider anklagene, men rapporten tyder på at kongressmedlemmene er fast bestemte på å begrense selskapenes makt:

“These firms have too much power, and that power must be reined in and subject to appropriate oversight and enforcement,” the 449-page report says. “Our economy and democracy are at stake.”

Rapporten peker på at særlig Google og Facebook har oppnådd en monopolstilling.

The report lays out Google’s dominance of the search industry, where it commands default placement for 87% of desktop search traffic and more than 99% of mobile traffic.

The subcommittee attributed that to Google’s ability to make billions of dollars in annual payments to companies like Apple and Firefox to keep Google the first choice even on rival browsers.

The report lays out Google’s dominance of the search industry, where it commands default placement for 87% of desktop search traffic and more than 99% of mobile traffic.

Googles søkemaskin struper også trafikken til aktører som den henter informasjon fra og tilbyr sine brukere:

Separately, the findings echoed longstanding complaints from businesses that Google’s shift to trolling the internet for facts that it can place at the top of the search page has been a blow to websites that would otherwise have received incoming traffic from the search engine to answer such queries.

“With the flip of a switch,” one website owner told the subcommittee, “Google turned our original content into its own content.”

Kongressrapporten kan bli et vendepunkt i bekjempelsen av teknologiselskapenes dominans, sier analytiker i investeringsbanken Cowen Inc, Paul Gallant, til Wall Street Journal.

Rapporten trekker en linje fra teknologiselskapenens dominans i dag til olje- og jernbaneselskapers dominans tidligere i historien, opplyser The Times.

USAs høyesterett besluttet i 1911 å tvangsdele oljeselskapet Standard Oil.

Den republikanske senatoren Ted Cruz uttale i fjor at dagens teknologiselskaper er mektigere enn Standard Oil var i sin tid.