Generalløytnant Michael Rouleau. Foto: Pavlo Tkachuk / Twitter.

Det canadiske militærets felles operasjons­kommando brukte våren 2020 korona­pandemien som en mulighet til å teste propaganda­teknikker på en intetanende canadisk allmennhet, viser en intern granskning fra Canadas forsvar som Ottawa Citizen har fått innsyn i.

Propaganda­teknikkene lignet de som er blitt benyttet under krigen i Afghanistan, og planen for å teste dem ble utarbeidet av operasjons­kommandoen på initiativ fra general­løytnant Mike Rouleau, opplyser den canadiske avisen.

Regjeringen var ikke med på notene, og de militære lederne bad heller aldri om lov til å sette planen ut i livet.

The federal government never asked for the so-called information operations campaign, nor did cabinet authorize the initiative developed during the COVID-19 pandemic by the Canadian Joint Operations Command, then headed by Lt.-Gen. Mike Rouleau.

But military commanders believed they didn’t need to get approval from higher authorities to develop and proceed with their plan, retired Maj.-Gen. Daniel Gosselin, who was brought in to investigate the scheme, concluded in his report.

I henhold til Gosselin-rapporten tok planen sikte på å avverge sivil ulydighet ved hjelp av informasjons­operasjoner:

The plan devised by the Canadian Joint Operations Command, also known as CJOC, relied on propaganda techniques similar to those employed during the Afghanistan war. The campaign called for “shaping” and “exploiting” information. CJOC claimed the information operations scheme was needed to head off civil disobedience by Canadians during the coronavirus pandemic and to bolster government messages about the pandemic.

Også canadiske etterretningsfolk har iverksatt lignende aktiviteter i sosiale medier:

A separate initiative, not linked to the CJOC plan, but overseen by Canadian Forces intelligence officers, culled information from public social media accounts in Ontario. Data was also compiled on peaceful Black Lives Matter gatherings and BLM leaders. Senior military officers claimed that information was needed to ensure the success of Operation Laser, the Canadian Forces mission to help out in long-term care homes hit by COVID-19 and to aid in the distribution of vaccines in some northern communities.

Propaganda­operasjonen ble stanset av den canadiske forsvarssjefen på grunn av betenkeligheter blant rådgiverne:

Then chief of the defence Staff Gen. Jon Vance shut down the CJOC propaganda initiative after a number of his advisers questioned the legality and ethics behind the plan. Vance then brought in Gosselin to examine how CJOC was able to develop and launch the propaganda operation without approval.

Gosselin-rapporten viser at denne bruken av informasjons­operasjoner skjedde i samsvar med en tankegang som gjennomsyrer store deler av den felles operasjons­kommandoen, og at denne hadde en nedlatende holdning til bekymringene blant andre militære ledere.

Flere høye statstjenestemenn synes at slike metoder bør brukes oftere når regjeringen skal kommunisere med allmennheten:

There is an ongoing debate inside national defence headquarters in Ottawa about the use of information operations techniques. Some public affairs officers, intelligence specialists and senior planners want to expand the scope of such methods in Canada to allow them to better control and shape government information that the public receives.

Propaganda­teknikker benyttes fra tid til annen også på initiativ fra vestlige regjeringer.

I 2019 ble det avslørt at Storbritannias regjering etter alle terrorangrep de senere årene hadde iverksatt planlagte kampanjer i sosiale medier, og arrangert minnestunder med representanter for forskjellige trossamfunn med sikte på å dempe gemyttene i befolkningen.

 

Kjøp Alf R. Jacobsens sensasjonelle «Stalins svøpe: KGB, AP og kommunismens medløpere» her!

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar 🙂