En rakett med en modul til den kinesiske romstasjonen skytes opp fra Wenchang-basen i den kinesiske Hainan-provinsen den 29. april 2021. Foto: Ju Zhenhua / Xinhua via AP / NTB.

En del av en kjempemessig romrakett som Kina skjøt opp i verdensrommet forrige uke, er uventet i ferd med å falle ukontrollert tilbake på Jorden. Eksperter frykter at rakettdelen kan lande i et bebodd område, skriver The Guardian.

Det var sist torsdag at en Long March 5B-rakett med en ubemannet modul til den kinesiske romstasjonen som er under bygging, ble sendt opp til banen rundt Jorden der stasjonen skal operere.

Rakettens kjerne går i bane ca. 300 kilometer over bakken, men mister høyde:

Since the weekend it has dropped nearly 80km in altitude and SpaceNews reported that amateur ground observations showed it was tumbling and not under control.

Dermed er det uråd å vite hvor den vil lande:

This, and its speed, makes it impossible to predict where it will land when Earth’s atmosphere eventually drags it down, though McDowell said the most likely outcome is that it will fall into the sea, as the ocean covers about 71% of the planet.

Noen garantier for at den lander i havet finnes imidlertid ikke. En amerikansk astrofysiker sier at det «ikke er bra»:

“It’s potentially not good,” said Jonathan McDowell, Astrophysicist at the Astrophysics Center at Harvard University.

Det er ikke første gang at materiale Kina har skutt opp i verdensrommet, har falt ned ukontrollert:

“Last time they launched a Long March 5B rocket they ended up with big long rods of metal flying through the sky and damaging several buildings in the Ivory Coast,” he said.

“Most of it burned up, but there were these enormous pieces of metal that hit the ground. We are very lucky no one was hurt.”

McDowell mener at det hele skyldes skjødesløshet fra Kinas side:

“What’s bad is that it’s really negligent on China’s part. Things more than ten tonnes we don’t let them fall out of the sky uncontrolled deliberately,” McDowell said.

Rakettdelen forventes å treffe Jorden rundt 10. mai, men det hefter usikkerhet om hvor raskt atmosfæren vil bremse dens ferd, og det er altså et åpent spørsmål hvor den vil havne.