Nytt

Migranter blir landsatt fra det italienske marinefartøyet Cigala Fulgosi i Augusta på Sicilia 3. september 2015. Den italienske marinen kan snart få helt andre oppgaver. (foto: Reuters/Antonio Parrinello)

Italias regjering vurderer å sende krigsskip inn i libysk farvann for å bekjempe menneskesmuglere, skriver New York Times.

Regjeringen drøftet torsdag planene – dagen etter at man ble enige med libyske myndigheter om å la Italia få operere innenfor libysk territorialfarvann, det vil si nærmere den libyske kysten enn 12 nautiske mil (22 km).

Siden 2015 har den libyske regjeringen nektet EU-skip å gå inn i libysk farvann, men ser nå ut til å ha endret mening.

NYT skriver at Libya har bedt om hjelp til å stoppe menneskesmuglerne. Italienerne opplever på sin side stigende frustrasjon over følelsen av å sitte med svarteper. En flom av migranter kommer til Italia, som ikke lenger kan vinke dem videre til andre europeiske land.

Italy’s prime minister convened top cabinet ministers on Thursday to discuss a plan to send Italian warships into Libyan territorial waters to combat smugglers who have sent thousands of migrants to Italian shores. The step came a day after Italy struck a long-elusive deal with Libyan authorities to give it a freer hand along the African coast, and it reflected Italy’s rising frustration with what it sees as having to deal with Europe’s migrant crisis on its own.

Hittil i år har nesten 100.000 migranter ankommet Italia.

Onsdag kunngjorde Italias statsminister Paolo Gentiloni det som kan være et viktig gjennombrudd i Italias foreløpig fruktesløse strev med å stoppe taxitrafikken av migrantbåter på Middelhavet.

Parlamentet skal diskutere saken i neste uke, og ventes å gi sitt besyv. Det italienske forsvarsdepartementet sier at de kan iverksette oppdraget allerede i midten av august. Italia vurderer å sende inntil seks krigsskip, helikoptre, jagerfly og droner.

In the meantime, Italian government officials said they were trying to untangle thorny issues related to the rules of engagement. Those included what Italian warships would do if they encountered hostile human traffickers in foreign waters; whether they can stop arms and oil smugglers as well as human traffickers; and whether the migrants they might have to rescue should be returned to Libya, where they could face a horrific security situation.

 

New York Times: Italy plans naval mission off Libya to stop migrant boats