Nytt

Det britiske Tory-partiet har pådratt seg det Europeiske Folkepartiets (EPP) vrede etter at de trakk seg ut av den EU-positive, konservative grupperingen for å forme den nye, europskeptiske blokken European Conservatives and Reformists (ECR).

Tory-leder David Camerons løfte om å avholde en folkeavstemning om Lisboa-traktaten, hvis den fortsatt ikke er ratifisert av Irland når regjeringsvalget i Storbritannia går av stabelen (som etter britisk konstitusjon må finne sted innen høsten 2010), har også alarmert EU-etablissementet i Brussel, ettersom arbeiderpartiet Labour sterkt svekket.

Formannen i EPP og EU-parlamentsmedlem for Strasbourg, Joseph Daul, sier at Europa-parlamentets førsteprioritet må være å bekjempe konservativ opposisjon til Lisboa-traktaten:

– Selv om de Konservative har forlatt [EPP], vil vi arbeide for å sikre at Lisboa-traktaten blir implementert ved slutten av året. Vi beklager all demagogi og populisme. Vi vil gjennomføre dette selv om David Cameron truer med folkeavstemning.

Mark Francois, Toryenes talsmann for EU, slår imidlertid tilbake mot Daul:

– EPP har rett til å ha et synspunkt, men det har det britiske folk også. Det er fordi de ble lovet en folkeavstemning av alle de tre hovedpartiene ved forrige valg og fordi makt ikke bør overføres fra Storbritannia til Brussel uten at velgerne samtykker, at vi kjemper for det britiske folkets rett til å si hva de mener.

EPP-president og tidligere belgisk statsminister, Wilfred Martens, antydet for øvrig at andre EU-regjeringer presser Labour-leder Gordon Brown for unngå å skrive ut noe nyvalg før den andre folkeavstemningen om Lisboa-traktaten i Irland finner sted i oktober. Dersom krisen i Labour fører til et nyvalg før oktober, kan det i følge Martens åpne for en debatt som kan sette Lisboa-traktaten i fare:

«It could be rather awkward if we had a snap election in Britain with a referendum as one of the issues,» he said. «The political situation in the UK is therefore extremely important. We want to see political stability or we have the danger of opening up a debate that could jeopardise the Lisbon Treaty.»

EU-representanter og diplomater frykter at Storbritannias politiske situasjon i forbindelse med den pågående krisen i Labour, kan fremtvinge et nasjonalt regjeringsvalg, fulgt av seier til de konservative Tory`ene og dermed en folkeavstemning om EU som endelig vil legge Lisboa-traktaten død – før Irlands andre avstemning om samme sak.

Bortsett fra Irland er det bare Nederland og Frankrike som har avholdt folkeavstemninger. I alle de tre landene stemte flertallet nei til EU`s Lisboa-traktat (i Nederland og Frankrike dreide det seg i 2005 om den nesten identiske Grunnlovstraktaten for EU, som etter avstemningen i de to landene ble revidert og fikk navnet Lisboa-traktaten).

«No one wants an election in Britain, not because of any special affection for Gordon Brown but because an early election would threaten the Lisbon Treaty. That cannot happen,» said a European diplomat.

A record low turnout in euro elections has helped fringe and extremist parties to benefit from the economic crisis at the expense of centre-left parties across the EU.

Traditional Social Democrats or Socialists, in alliance with Labour, did badly both in government and opposition across the EU as centre-right governments in Germany, France, Italy and Poland weathered the storm to consolidate votes.

Voter participation, at 43 per cent, was the lowest on record since European elections began in 1979, a development that has raised concern over political credibility at a time when EU powers are poised to increase the Lisbon Treaty.

Voters angry over the economic crisis punished centre-left governments in Britain, Spain, Hungary and Bulgaria as Social Democrats and Socialist failed to capitalise on economic crisis in Germany, France and Italy.

Anti-immigrant, extremist and previously fringe parties stepped into the political vacuum with significant gains in the Netherlands, Austria, Hungary, Finland, Greece and Romania.

The Telegraph: European elections 2009: Europe’s centre-right declares war on Conservatives