Nytt

Angela Merkel og Nicolas Sarkozy er enige om å skrinlegge planen om et eget samarbeid mellom landene rundt Middelhavet, den såkalte Club Med, og heller legge den inn under Barcelona-prosesssen.

Sarkozy varslet ved inntredelsen planen om et frihandelsområde mellom de sørlige EU-landene og naboene på den andre siden av Middelhavet. Tyskland liker ikke planene. De frykter mer byråkrati, og nok en organisasjon i tillegg til Barcelona-prosessen. Den er et samarbeid mellom EU og de muslimske landene i Maghreb, fra Marokko til Tyrkia. Men prosessen har gått uhyre tregt. EU-kommisjonen administrerer pengene, som ennå ikke er oppbrukt.

Merkel ville at hele EU skal stå ansvarlig for dialogen med Maghreb. Slik blir det. På toppmøtet neste uke blir Barcelona-prosessen omdøpt til Union for the Mediterranean.

Ms Merkel said she and Mr Sarkozy had agreed to reform the Barcelona Process, which was allocated a budget of €16bn ($24bn, £12bn) for 2007-13, and give it a new name.

«The baby shall be called Union for the ­Mediterranean,» she said. «It will be a project of all 27 member states of the European Union.»

Berlin, like other critics of the original Mediterranean Union, had argued that a second institution would be redundant alongside the ­Barcelona Process and potentially costly. Germany said that the Barcelona Process, as a forum to discuss trade, immigration, development aid, security and intercultural issues was already equipped to address the goals of Mr Sarkozy’s project.

Some analysts suspected Mr Sarkozy was attracted to the idea of a Mediterranean Union because it could provide an alternative club for Turkey, whose EU membership he opposes.

The French and German leaders will unveil their proposals for an overhaul of the Barcelona Process at the spring EU summit in Brussels next Thursday.


Sarkozy dilutes plans for Mediterranean bloc

By Bertrand Benoit in Berlin and Ben Hall in Paris