Nytt

Downing Street, parlamentsbygningene og Westminster Abbey flagger for halv stang til ære for avdøde kong Abdullah av Saudi-Arabia. Men kongedømmet senker ikke flagget selv.

Æresbevisningen har provosert mange. Hvorfor skal britene ære et kongedømme som sprer ekstrem islam over hele kloden, og har et forferdelig rulleblad når det gjelder menneskrettigheter? Det får være grenser for smisking og kryping.

Dommen over Raif Badawi sitter ferskt i minnet. Han ble idømt 1.000 piskeslag og skal piskes offentlig mange fredager fremover. I tillegg er han idømt mange års fengsel, for kun å ha ytret ønske om mer ytringsfrihet. Slikt barbari er ikke noe å hedre, mener mange.

UKIPs nye MP, Douglas Carswell, ble provosert.

Carswell blamed the “Sir Humphreys who run British foreign policy” for the tribute, saying they were out of touch with public feeling.

“It is an extraordinary misjudgment by the out-of-touch elite in Whitehall who think it is appropriate to do this,” he said.

“On the day that flags at Whitehall are flying at half-mast for King Abdullah, how many public executions will there be?”

Men partilederen delte ikke fordømmelsen. Farage er ikke spesielt skarp når det kommer til spørsmål om islam.

Carswell’s comments were not endorsed by his party leader, Nigel Farage. A spokesman for Farage said: “Lowering a flag is an issue of diplomatic protocol, respect for an ally in the war on terror.

“We should forcefully take up the issue of human rights with the new not the dead king.”

Selvfølgelig er flagging på halv stang et spørsmål om diplomatisk protokoll. Men Saudi-Arabia er ikke noe vanlig land. Det spiller en meget tvilsom rolle i eksporten av en form for islam – wahhabisme – som er meget intolerant og fanatisk. På hjemmebane er det meget små tegn til modernisering. Undertrykkelsen fortsetter, ikke minst av fremmedarbeidere og kvinner.

Flag_of_Saudi_Arabia.svg

«There is no god but God; Muhammad is the messenger of God.»[1][a] (Shahada)

Men det som virkelig gjør saken spesiell, er at Saudi-Arabia selv ikke senker flagget for den avdøde kongen. Flagget bærer nemlig shahada, den religiøse erklæringen om profeten som Allahs budbærer, og et flagg med en slik tekst kan ikke senkes. Det ville være å krenke religionen.

Men Union Jack kan senkes! Dermed får æresbevisningen et element av underkastelse. Våre sekulære flagg viser at vi bøyer oss for islam.

Slik kan det forstås og slik blir det utvilsomt forstått i Saudi-Arabia.

Og æresbevisningen blir ikke gjengjeldt: å senke flagget for andres monarker er utenkelig.

Ikke bare det: det er heller ikke lov med kirker eller Bibler i Saudi-Arabia som er et religiøst kongedømme.

Som Margareth Thatcher sa: – Jeg kan ikke høre lyden av kirkeklokker i Saudi-Arabia.

Men de bygger moskeer og kultursentra i Vesten.

Derfor provoserte senkingen av flagget på offentlige bygninger.

Også på venstresiden var man provosert.

Caroline Lucas, the Green MP, said: “I think many people will wonder why, if the government feels the UK’s relationship with Saudi Arabia is so close as to warrant the lowering of our flag at the death of its king, those ties are not being used much more effectively to secure the basic rights and freedoms of the citizens of that country.”

..

Kate Allen, Amnesty International’s UK director, said: “No one is flying flags for the scores of people Saudi Arabia executes each year after unfair trials, and we should focus on the human rights reality in Saudi Arabia, not the emblems of diplomacy.

Den anglikanske kirke mente det ville være aggressivt ikke å senke flagget. Men hadde åpenbart dårlig samvittighet med tanke på alle kristne som forfølges i Midtøsten. Senker man ikke flagget for de samme kreftene som er kristendomsfiendtlige?

“For us not to fly at half-mast would be to make a noticeably aggressive comment on the death of the king of a country to which the UK is allied in the fight against Islamic terrorism.

“Nor would it have done anything to support the desperately oppressed Christian communities of the Middle East for whom we pray constantly and publicly.”

 

http://www.theguardian.com/uk-news/2015/jan/24/prince-charles-and-pm-fly-to-saudi-amid-growing-row-over-uk-flag-tributes