Kommentar

Dommene over de tre saudi-arabiske reformatorene som tillot seg å be om at landet omdannes til et konstitusjonelt demokrati, blir stående. De fikk fra seks til ni år for å sirkulere et bønneskrift.

Det sto 12 navn på listen og alle ble arrestert, men ni bøyde seg for myndighetenes krav om å avstå fra all politisk aktivitet i fremtiden. Det nektet Ali al-Du2_kommentari, Dr.
Matruk al-Falih og Dr. Abdullah al-Hamid og det ser ut til å koste dem mange år i fengsel. Bare kongen kan benåde dem nå.

«Saudi judges seem unable or unwilling to protect Saudi citizens
from arbitrary detention when they try to exercise basic rights like
free speech,» said Sarah Leah Whitson, Middle East and North
Africa director for Human Rights Watch. «Instead, they have
backed the government’s relentless repression of all peaceful
political criticism.»

Dommene ses som en målestokk på reformviljen i kongehuset. Utenriksministeren selv hadde sagt at kongedømmet ville utvikle seg mot konstitusjonelt styre. En annen ting var den diffuse anklagen. Den var holdt i så generelle termer at den kunne bety nærmest hva som helst.

The verdict did not specify which laws the defendants had
violated, but found that they had «address[ed] the public and
appeal[ed] to it in respect of critical issues concerning the system
of rule» and engaged in «criticism of the people charged with
authority in the Islamic regime» in a manner «contrary to the
principle of mutual advice with the ruler.» None of these charges is
codified as a punishable offense under Saudi law, which follows
Islamic law, or shari’a.
«The government is relying on vaguely defined offenses that it can
apply arbitrarily to silence citizens critical of the government,»
Whitson said. «The Saudi Foreign Minister publicly stated his view
that Saudi Arabia would become a constitutional monarchy, but
three months later the government jailed these ordinary citizens for
advocating exactly this.»

De 12 ble arrestert i mars 2004. De ba om åpen rettssak, men den ble ført bak lukkede dører. Hovedadvokaten ble arrestert i november fordi han våget å omtale rettssaken på TV. Han sitter fortsatt arrestert.

Saudi-Arabia offentliggjorde tidligere i sommer en liste på 36 nye etterlyste al-Qaida medlemmer. I begynnelsen av juli ble en av dem skutt og drept.

Saudi Arabia: Court Confirms Jail for Reformers