Nytt

Australias statsminister Tony Abbott sier at landets skjerpede asylpolitikk, med militær kontroll av territorialfarvannet og behandling av asylsøknader på Nauru og Papua New Guinea, virker etter hensikten: Ingen båter med asylsøkere – som hovedsakelig kommer fra Indonesia med mennesker fra Afghanistan, Sri Lanka, Iran og Irak – er kommet seg ulovlig til landet i løpet av de siste femti dagene.

Etter en voldsom økning i trafikken til det australske kontinentet i 2012, besluttet Abbotts regjering å iverksette effektiv grensekontroll. Kanskje for effektiv, vil noen si: Den australske marinen har den siste måneden angivelig tauet farkoster tilbake til indonesisk territorialfarvann. Det foreligger også anklager om uakseptabel behandling av asylsøkere. Regjeringen avviser disse:

Immigration Minister Scott Morrison said on Thursday that the allegations were «malicious and unfounded slurs» made against the navy.

«The government… rejects outright any allegations of unprofessional conduct by our people serving in Operation Sovereign Borders,» he added.

The abuse claims, and the way they have been covered, have generated considerable controversy.

ABC reported on the allegations on 22 January, showing footage of asylum seekers being treated for burns on their hands.

Indonesian police confirmed that some asylum-seekers had burn marks on their hands. However, it remains unclear how the burns were incurred.

The abuse claims were strongly rejected by both the Australian military and government. Mr Abbott also criticised the ABC’s coverage of the claims, saying it was not «fair, balanced» or «accurate».

ABC reagerer, kanskje en smule overraskende, forholdsvis spakt på avvisningen:

In a statement this week, ABC’s managing director and news director said the wording of the report should have been «more precise».

«[We] regret if our reporting led anyone to mistakenly assume that the ABC supported the asylum seekers’ claims,» the statement said.

«The ABC has always presented the allegations as just that – claims worthy of further investigation,» the statement said, adding that the story remained «in the public interest».

 

BBC: Australia PM defends ‘tough’ asylum policy amid abuse claims