Kommentar

Helsemyndighetene i New York har oppdaget en ny type hiv-virus som ikke lar seg behandle, og som fører til aids i løpet av kort tid.

Ekspertene sier de lenge har fryktet at noe slikt skulle skje. Hvis virus sprer seg kan vi få en ny bølge av hiv-smittede, som er uimottagelig for behandling og raskt dør.

The virus was found in a New York City man in his mid-40’s who engaged in unprotected anal sex with other men on multiple occasions while he was using crystal methamphetamine. Health officials have long said that the drug’s stimulating effect and erasure of inhibitions contributes to sex marathons that have increased the spread of H.I.V.

The man, whose name was not released to protect his privacy, is believed to have had unprotected sex with hundreds of partners,

Mannen ble trolig smittet i oktober 2004. I november følte han seg dårlig, og i desember kom beskjeden om at han var smittet. I januar hadde han fått aids.

Det spesielle er at viruset er resistent mot tre av de fire vanligste anti-hiv-medisinene, og raskt utvikler aids. De to fenomenene har tidligere ikke vært sett kombinert.

Andre eksperter mener at frykten er ubegrunnet. Men ekspertene som sto frem på en pressekonferanse denne uken sa de hadde samme ubehagelige følelse som da aids ble oppdaget for 20 år siden.

Tallene over hiv-smittede i New York er ufattelig høye: Det er 88.000 hiv-smittede, og trolig 20.000 flere som ikke vet de har sykdommen.

I 2003 viste en undersøkelse at bare 45 prosent av aktive homofile menn brukte kondom. Samme tendens er observert i Norge.

Det er de effektive nye hiv-medisinene som gjør det mulig å leve med sykdommen på ubestemt tid, som har endret oppfatningen av risikoen for å få hiv.

Internett er blitt et møtested for menn sultne på sex med andre. Ofte kombinert med crystal meth, som gjør at folk mister alle hemninger.

Hiv-personell i NY strever med å kommunisere med afrikansk-amerikanere og afrikanske innvandrere, som har et annet forhold til å sjekke hiv-status:

«The African-American and African immigrant communities that we serve are less likely to utilize H.I.V. testing than the gay community and less likely, therefore, to know their H.I.V. status,» said Kim Nichols, co-executive director of the African Services Committee. «One of the hooks we’ve been using to get people to learn their H.I.V. status is the availability of effective H.I.V. treatment. So if this recent phenomenon calls into question the effectiveness of that treatment, it’s a disincentive for learning one’s H.I.V. status.»

Rare Strain of H.I.V. Raises Fear of a Resurgence in AIDS Cases