Stephen Fry taler i Cambridge Union den 11. desember 2016. Foto: Om285 / Wikimedia Commons.

Debattforumet Cambridge Union ved Cambridge-universitetet dropper planer om å svarteliste bestemte talere fra sine arrangementer, etter at John Cleese trakk seg fra en planlagt debatt i protest mot disse planene, skriver The Telegraph.

Helomvendingen kommer etter at den kjente komikeren, skuespilleren og produsenten «svartelistet» seg selv da Cambridge Union kunngjorde planene etter at kunsthistorikeren Andrew Graham-Dixon skal ha krenket noen studenter ved å parodiere Adolf Hitler under en debatt i forrige uke.

John Cleese står selv bak noen av populærkulturens mest kjente nazi-parodier.

Cambridge Union, som i utgangspunktet er et selskap for ytringsfrihet og debatt ved Cambridge-universitetet, ante etter hvert at det hele bar galt av sted, og har ifølge sin leder Keir Bradwell nå altså ikke lenger til hensikt å lage noen svarteliste.

Mr Bradwell told The Telegraph that the debating society would perform a “U-turn”, and confirmed that the plans for a formal blacklist would not go ahead.

Ytringsfriheten er viktigere enn vern mot krenkelse, mener Bradwell nå:

He said: “Obviously announcing a U-turn looks silly. I was just a 21-year-old who tried to make the situation better. There is no policy to ban anyone for what they are going to say – it’s a free speech institution.

“If there is dichotomy between free speech and offence, I would defend free speech. I don’t want to create an impression that the union is against free speech.”

Protesten fra John Cleese ser ut til å ha gitt andre planlagte talere betenkeligheter også:

It is understood there were concerns among some scheduled speakers that the Cambridge Union, long considered a bastion of free speech, had succumbed to censorship.

Debattselskapet så seg dermed nødt til å gjøre noe for å berolige dem:

But the speakers received assurances from the union that there would be no formal ban on guests being invited to speak.

Graham-Dixon, som utløste planene om svarteliste med sin nazi-parodi, forsikrer at hensikten hans var å fremheve Hitlers og nazi-regimets ondskap, etter at Bradwell antydet noe helt annet:

“Mr Bradwell’s implication that I am racist and anti-Semitic by placing me on his list is utterly rejected, and in the context surprising. The speech I gave was a strident attack on Hitler’s racism and anti-Semitism.”

Graham-Dixon ber om unnskyldning for enhver krenkelse han måtte ha forårsaket, opplyser The Telegraph.

 

Skaff antistoffer mot woke: Kjøp Roger Scrutons bok her!

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar 🙂