Sakset/Fra hofta

Den tysk-egyptiske for­fat­te­ren og politologen Hamed Abdel-Samad har gått under jorden som følge av trusler fra islamistiske nettsider.

 

tyskland.hamed.abdel.samad

Abdel-Samad var invitert til Kairo av bevegelsen «Secularist Movement», hvor han holdt et foredrag der han kritiserte den radikale islamismen i Egypt.

At the forum, Abdel-Samad asserted that «Islamic fascism» could trace its origins to «the return of the Muslims to Mecca [some 1500 years ago], when they… destroyed all the pagan idols.»

Before this, he added, «they had accepted religious pluralism in Medina… At this time, they had said, ‘You have your religion and we have ours’.»

I programmet Al-Hafez på egyptisk tv erklærte ledende medlem i den ultrakonserative organisasjonen Jama’a al-Islamiya, Assem Abdel Maged, og Salafi-predikant og professor i retorikk ved Al-Azhar universitetet, Mahmoud Shaaban, ham for å være en frafallen (apostat). Abdel-Samad må drepes, sa Shaaban, som samtidig gjorde det klart at det ikke ville hjelpe det minste å angre:

On Egypt’s religious Hafez television channel, Shabaan accused Abdel-Samad of having been an «apostate» even before his recent statements. «He has been flagrantly questioning Islam and thinks it is a bad religion, a fascist religion… His punishment should be death,» Shabaan declared.

«Even if he repents for what he said, he must be killed,» Shabaan added. «His repentance might help him with God [in the afterlife], but he must be killed.»

Kort etter dukket det opp bilder av Hamed Abdel-Samad under teksten «Wanted Dead» på salafistiske nettsider og nettsider tilknyttet Det muslimske brorskap, og han måtte gå under jorden.

Det er ikke første gangen den frittalende forfatteren har mottatt trusler fra islamistisk hold. Abdel-Samad har fors­ket ved uni­ver­si­te­tene i Erfurt og Mün­chen, og i 2009 ble han kjent for et større pub­li­kum med boken Min avskjed med him­me­len hvor han brøt med det han mener er den mus­limske ver­dens tre største tabuer: reli­gion, sex og poli­tikk. I boken beskri­ver Abdel-Samad et mis­trøs­tig og stag­nert klan­sam­funn hvor vold og under­tryk­kelse hol­der sam­funns­hie­rar­kiet på plass, og set­ter sær­lig fokus på mus­limske familiemønstre.

Min avskjed med himmelen ble nomi­nert til en lit­te­ra­tur­pris, på den egyptiske tv-kanalen Nil-TV ble den utropt til “måne­dens bok” og Abdel-Samad fikk hauger av fanpost. Men flere islamistiske grupper utstedte fatwaer hvor han ble beskyldt for blasfemi og for å være en frafallen, og snart begynte dødstruslene å komme. Flere egyp­tiske og ara­biske aviser uttrykte soli­da­ri­tet med forfatteren, men dødstruslene fortsatte å strømme inn, og da ukjente menn begynte å forfølge ham i hjembyen Münchens gater, fikk Abdel-Samed politibeskyttelse.

– Europa hadde fått enda en mus­limsk dis­si­dent, skre­v Weekendavisens Jesper Vind Jen­sen og Klaus Wivel i sakens anledning.

I 2010 ble Abdel-Samad head­hun­tet av den tyske regje­rin­gens vik­tigste råd­gi­vings­or­ga­ner i integrasjonsspørsmål.

Nå ber han egyptiske myndigheter om å beskytte ham:

Speaking to Al-Ahram’s Arabic-language news website, Abdel-Samad – the author of several books deemed blasphemous by conservative Islamists – called on Egypt’s prosecutor-general to provide him with protection.

Abdel-Samad said the campaign against him constituted «proof» that the administration of Islamist President Mohamed Morsi was «trying to impose itself and its judgments on the community in the name of God and away from the judiciary and police.»

He elaborated: «What is happening now in Egypt amounts to a cultural invasion and ideological terrorism.»

Islamic hardliners in Egypt have justified the killing of several public figures in recent decades, the most famous of whom was the late Nobel Prize-winning author Naguib Mahfouz.

The celebrated writer survived an attempt on his life after being accused of blasphemy by conservative Islamist critics due to his depiction of God as a human leader in one of his novels.

Abdel-Samad, for his part, stressed that he did not intend to insult Islam with his comments.

«My views may be right or wrong, but I have the right to express them,» he said. «I was surprised when my friends sent me the video showing them calling for my death.»

Several Islamist activists also revealed Abdel-Samad’s address in Egypt online through a photo-shopped picture showing the latter with the phrase «Wanted: Dead» emblazoned on his forehead.

– Mahmoud Shabaan ga enhver muslim retten til å drepe meg, sier Abdel-Samad og forteller at han siden har mottatt hauger av fornærmelser og trusler fra islamistiske ungdommer via Facebook og Twitter.

«It’s really ironic that a university professor [Shabaan] and an ex-terrorist [Abdel-Maged] are trying to exonerate Islam from charges of being fascist by doing something fascist – namely, killing someone for simply voicing an idea.»

Abdel-Maged, like other Al-Jamaa Al-Islamiya figures, was sentenced to prison in the past after being convicted of carrying out deadly attacks.

In an interview with Germany’s Spiegel Online, Egypt-born Abdel-Samad – the son of a Muslim preacher – admitted to «criticising many things about Islam.» He stressed, however, that the religion itself «must not be demonised.»

Islam, he said in the same interview, «is like a drug… a small dose can be very healing and inspiring. But when the believer approaches every life situation based on dogmatic teachings, this is dangerous.»

Abdel-Samad said that his dream was for an «enlightened» Islam, «without sharia or jihad, without gender apartheid.» He also admitted to not praying regularly or fasting during the month of Ramadan.

«I’m not a believer in this sense,» he declared in 2010. «But I feel as a Muslim. This is my culture.»

Giordano-Bruno-Stiftung, a German non-profit foundation that aims to «support humanism» and upon whose advisory board Abdel-Samad sits, has called on German politicians – including German Chancellor Angela Merkel – to pressure President Morsi to take action against what it calls the «campaign to kill» Abdel-Samad, who also holds German nationality.

Egypt Independent: Author Hamed Abdel-Samad disappears after Islamist threats

Ahram.online: Egyptian author appeals for protection following Islamist threats