Nytt

Indonesia har denne uken opplevd to tilfeller av vold som har skaket samfunnet. I begge tilfeller er det ekstreme muslimer som går løs å minoriteter.

Sist søndag ble tre ahmadiya-muslimer slått ihjel med klubber av en muslimsk mobb. Ahmadiya anerkjennes ikke av sunni-retningen i Indonesia.

Tirsdag ble en en katolsk prest stilt for retten for blasfemi, men mobben syntes dommen var altfor mild, og gikk amok i et kristent boligstrøk.

On Sunday, hundreds of Muslims stabbed and clubbed to death three members of the minority Ahmadiyya sect in a village in Java. Mobs struck again on Tuesday after the sentencing of a Catholic man accused of blaspheming Islam. Believing the judge’s verdict to be too lenient, some 1,500 protestors stormed through the streets of Temanggung in Central Java province, torching churches and Christian schools.

Dette er farlige tendenser i et land som er avhengig av toleranse. Men myndighetene har en merkelig tafatt holdning som bare ansporer de radikale muslimene.

Ett stort problem er at politiet er korrupt, og det på en måte som vekker mistanke om at det er en villet passivitet overfor ekstremistene. Politiet ser en annen vei. Heller ikke på toppen er det noen vilje til å ta fatt.

President Susilo Bambang Yudhoyono rykket ut og sa at nå måtte det slås ned på ekstremistene. Men presidenten har ikke akkurat imponert med handlingskraft.

En altfor streng antipornografilov brukes til å knekte ytringsfriheten.

But on the whole his government’s efforts against Islamist creep still proceed in fits and starts. An over-reaching antipornography law continues to eat away at speech freedoms, nourishing the climate of oppression. And the judiciary frequently waffles when prosecuting the terrorists and radicals that police haul in. On Monday prosecutors recommended a mere six-month jail term for a member of an extremist group accused of assaulting two leaders of a Protestant church last September.

Another serious obstacle has to do with Indonesia’s police force itself, which, since being split from the armed forces after the fall of the Suharto regime, has become hobbled by pervasive corruption. Footage from Sunday’s assault shows police standing nearby, resisting the attackers only feebly.

Half-heartedness seems to afflict the force at higher levels, too: The chief of the Central Java police declared on Wednesday that the Temanggung riots were «purely an act of criminal vandalism» and not religiously motivated. Such evasiveness has long been seen as evidence that radical groups trade political favors in exchange for a lighter hand against their activities.

I 2008 ble det vedtatt en lov som forbød ahmadiya å spre sin tro, og den ble støttet av presidenten.

Religion Run Amok