Nytt

Politiet i West Midland anklages for å ha utvist særdeles dårlig dømmekraft etter at de påklaget den britiske TV-stasjonen Channel 4s dokumentar «Undercover Mosque», som tok for seg ekstremismen i britiske moskèer og organisasjoner. I klagen hevdet politiet at dokumentaren var redigert i den hensikt å gi et misvisende bilde av muslimske predikanters synspunkter.

Klagen er nå avvist av Ofcom, de britiske medienes vaktbikkje, og produksjonsselskapet som var involvert i å lage dokumentaren vurderer rettslige skritt mot politiet:

But the decision has rebounded on the force after the broadcaster won praise from the media watchdog as a «legitimate investigation, uncovering matters of important public interest.»

The production company involved has told Channel 4 News they are considering legal action against the police.

Adding to the police embarrassment, Ofcom continued: «On the evidence (including untransmitted footage and scripts), Ofcom found that the broadcaster had accurately represented the material it had gathered and dealt with the subject matter responsibly and in context.»

Programmet inneholdt skjulte opptak der muslimske talere og lærere blant annet oppfordret til drap på homofile og konvertitter fra islam, samt vold mot kvinner som ikke underkaster seg eller vil bruke hijab. Flere fordømte jøder og øvrige ikke-muslimer.

Opprinnelig startet politiet i West Midland en etterforskning av hvorvidt uttalelsene som falt i den aktuelle dokumentaren var et brudd på britisk straffelov. Imidlertid endret politiet fokus, og mente at det i stedet var produksjonsselskapet og Channel 4 som med programmet brøt loven om oppfordring til rasehat.

After the Crown Prosecution Service advised that the prospect of conviction was unlikely, police referred Undercover Mosque to Ofcom, complaining that intense editing had misrepresented those featured in the programme.

Etter Ofcoms kjennelse sier Channel 4 at politiets handlemåte er pervers, og at de mener politiet med dette har bidratt til å legitimere hat-predikantenes budskap. David Davis, skygge-statssekretær i innenriksministeriet, stiller spørsmål ved politiets dømmekraft da de valgte å gå aktivt inn i en sak som handler om frie medier:

«Their action in submitting a complaint to Ofcom about a television programme raises wider issues of what action it is appropriate for police forces to take in cases like this,» he said.

«Once they were clear that no criminal offence had been committed, it was in my view a serious misjudgement to continue to pursue the editorial team and risked impeding freedom of speech.»

Ofcom avviste samtidig 364 seeres klager, som i følge Ofcom ga inntrykk av å være en del av en kampanje mot Channel 4 og deres dokumentar.

Også andre politikere er bekymret over virkningene av politiets fremferd, og mener politiets handlemåte er politisk motivert:

Paul Goodman, the shadow community cohesion minister, has written to Jack Straw, the Justice Secretary, saying the decision caused «widespread concern» and warned that it could encourage extremists.

Mr Goodman wrote: «This decision raises serious questions about media freedom in Britain, and about whether public authorities tasked with upholding the rule of law are now, as a matter of policy, giving special assistance to those who seek to undermine the rule of law, and the pluralist, liberal, democratic culture which both underpins it and guarantees community cohesion.

«As you know, the decision has caused widespread concern.

«It’s hard to avoid the conclusion that this is a politically motivated referral, driven by the mistaken belief that the best means of dealing with separatist extremists is to appease them.
«If so, this referral is likely to encourage extremists, discourage moderates, damage public confidence in the CPS and West Midlands Police, compromise media freedom and undermine the Government’s stated community cohesion policy.»

Senere er det blitt avslørt at den Saudi Arabiske regjeringen klagde direkte til det britiske utenriksministeriet over Channel 4s dokumentar, da den inneholdt opplysninger om at den muslimske ekstremismen som spres i britiske moskèer hovedsakelig stammer fra saudi-trente predikanter og religiøs litteratur fra Saudi Arabia. Regjeringsrepresentanter møtte diplomater fra Saudi Arabia for å diskutere klagene.

After the programme was aired in January, West Midlands Police carried out a lengthy inquiry into some of the comments made by Muslim preachers.
But in August, the police decided not to prosecute anyone. Instead, backed by the Crown Prosecution Service, they referred the programme-makers to Ofcom, the broadcast industry watchdog, alleging distortion in the way 50 hours of videotape had been edited.

The force recently said it had not received a single formal complaint about the programme to trigger its initial inquiry, which was later revealed to have cost £14,000.

Saudi Arabias mulige rolle er beskrevet i et brev fra sekretær i utenriksministeriet David Miliband, som også viser at Milibands forgjenger ga Saudi Arabias ambassadør veiledning i hvilke klagemuligheter som forelå overfor Channel 4:

He said his predecessor told the Saudi ambassador in January that »Channel Four was an independent television channel and that as such the UK Government had no control over their output».

Mr Miliband added: »She explained that there were procedures through which to raise concerns about the content of a programme, including by writing to Channel 4 or making a complaint to Ofcom.

»Subsequently, officials met with the Saudi embassy on Feb 15 and reiterated these points.

Mr Goodman said the letter raised questions over the Saudi involvement in the affair. «This story becomes more and more intriguing,» he said. »David Miliband’s letter confirms that the Foreign Office suggested to the Saudis that they might make a referral. A key question now is: did they?»

En omfattende studie av islamsk ekstremisme i perioden 2006-2007 resulterte forøvrig nylig i rapporten «The Hijacking of British Islam: How Extremist Literature Is Subverting Mosques in the UK», utgitt av tenktanken Policy Exchange. 8 mennesker med muslimsk bakgrunn oppsøkte til sammen 100 islamske institusjoner for å undersøke hva slags litteratur disse stedene eventuelt tilbød. Mengden ekstremistisk litteratur som ble funnet var enorm, både åpenlyst tilgjengelig og under disk.

En av moskèene som figurerer i rapporten som leverandør av slik litteratur er Birmingham Central Mosque. I følge moskèens egen hjemmeside fungerer den som samarbeidspartner for politiet i West Midland.

Telegraph: Channel 4 vindicated over Undercover Mosque – og relaterte artikler

Nytt

Politiet i West Midland anklages for å ha utvist særdeles dårlig dømmekraft etter at de påklaget den britiske TV-stasjonen Channel 4s dokumentar «Undercover Mosque», som tok for seg ekstremismen i britiske moskèer og organisasjoner. I klagen hevdet politiet at dokumentaren var redigert i den hensikt å gi et misvisende bilde av muslimske predikanters synspunkter.

Klagen er nå avvist av Ofcom, de britiske medienes vaktbikkje, og produksjonsselskapet som var involvert i å lage dokumentaren vurderer rettslige skritt mot politiet:

But the decision has rebounded on the force after the broadcaster won praise from the media watchdog as a «legitimate investigation, uncovering matters of important public interest.»

The production company involved has told Channel 4 News they are considering legal action against the police.

Adding to the police embarrassment, Ofcom continued: «On the evidence (including untransmitted footage and scripts), Ofcom found that the broadcaster had accurately represented the material it had gathered and dealt with the subject matter responsibly and in context.»

Programmet inneholdt skjulte opptak der muslimske talere og lærere blant annet oppfordret til drap på homofile og konvertitter fra islam, samt vold mot kvinner som ikke underkaster seg eller vil bruke hijab. Flere fordømte jøder og øvrige ikke-muslimer.

Opprinnelig startet politiet i West Midland en etterforskning av hvorvidt uttalelsene som falt i den aktuelle dokumentaren var et brudd på britisk straffelov. Imidlertid endret politiet fokus, og mente at det i stedet var produksjonsselskapet og Channel 4 som med programmet brøt loven om oppfordring til rasehat.

After the Crown Prosecution Service advised that the prospect of conviction was unlikely, police referred Undercover Mosque to Ofcom, complaining that intense editing had misrepresented those featured in the programme.

Etter Ofcoms kjennelse sier Channel 4 at politiets handlemåte er pervers, og at de mener politiet med dette har bidratt til å legitimere hat-predikantenes budskap. David Davis, skygge-statssekretær i innenriksministeriet, stiller spørsmål ved politiets dømmekraft da de valgte å gå aktivt inn i en sak som handler om frie medier:

«Their action in submitting a complaint to Ofcom about a television programme raises wider issues of what action it is appropriate for police forces to take in cases like this,» he said.

«Once they were clear that no criminal offence had been committed, it was in my view a serious misjudgement to continue to pursue the editorial team and risked impeding freedom of speech.»

Ofcom avviste samtidig 364 seeres klager, som i følge Ofcom ga inntrykk av å være en del av en kampanje mot Channel 4 og deres dokumentar.

Også andre politikere er bekymret over virkningene av politiets fremferd, og mener politiets handlemåte er politisk motivert:

Paul Goodman, the shadow community cohesion minister, has written to Jack Straw, the Justice Secretary, saying the decision caused «widespread concern» and warned that it could encourage extremists.

Mr Goodman wrote: «This decision raises serious questions about media freedom in Britain, and about whether public authorities tasked with upholding the rule of law are now, as a matter of policy, giving special assistance to those who seek to undermine the rule of law, and the pluralist, liberal, democratic culture which both underpins it and guarantees community cohesion.

«As you know, the decision has caused widespread concern.

«It’s hard to avoid the conclusion that this is a politically motivated referral, driven by the mistaken belief that the best means of dealing with separatist extremists is to appease them.
«If so, this referral is likely to encourage extremists, discourage moderates, damage public confidence in the CPS and West Midlands Police, compromise media freedom and undermine the Government’s stated community cohesion policy.»

Senere er det blitt avslørt at den Saudi Arabiske regjeringen klagde direkte til det britiske utenriksministeriet over Channel 4s dokumentar, da den inneholdt opplysninger om at den muslimske ekstremismen som spres i britiske moskèer hovedsakelig stammer fra saudi-trente predikanter og religiøs litteratur fra Saudi Arabia. Regjeringsrepresentanter møtte diplomater fra Saudi Arabia for å diskutere klagene.

After the programme was aired in January, West Midlands Police carried out a lengthy inquiry into some of the comments made by Muslim preachers.
But in August, the police decided not to prosecute anyone. Instead, backed by the Crown Prosecution Service, they referred the programme-makers to Ofcom, the broadcast industry watchdog, alleging distortion in the way 50 hours of videotape had been edited.

The force recently said it had not received a single formal complaint about the programme to trigger its initial inquiry, which was later revealed to have cost £14,000.

Saudi Arabias mulige rolle er beskrevet i et brev fra sekretær i utenriksministeriet David Miliband, som også viser at Milibands forgjenger ga Saudi Arabias ambassadør veiledning i hvilke klagemuligheter som forelå overfor Channel 4:

He said his predecessor told the Saudi ambassador in January that »Channel Four was an independent television channel and that as such the UK Government had no control over their output».

Mr Miliband added: »She explained that there were procedures through which to raise concerns about the content of a programme, including by writing to Channel 4 or making a complaint to Ofcom.

»Subsequently, officials met with the Saudi embassy on Feb 15 and reiterated these points.

Mr Goodman said the letter raised questions over the Saudi involvement in the affair. «This story becomes more and more intriguing,» he said. »David Miliband’s letter confirms that the Foreign Office suggested to the Saudis that they might make a referral. A key question now is: did they?»

En omfattende studie av islamsk ekstremisme i perioden 2006-2007 resulterte forøvrig nylig i rapporten «The Hijacking of British Islam: How Extremist Literature Is Subverting Mosques in the UK», utgitt av tenktanken Policy Exchange. 8 mennesker med muslimsk bakgrunn oppsøkte til sammen 100 islamske institusjoner for å undersøke hva slags litteratur disse stedene eventuelt tilbød. Mengden ekstremistisk litteratur som ble funnet var enorm, både åpenlyst tilgjengelig og under disk.

En av moskèene som figurerer i rapporten som leverandør av slik litteratur er Birmingham Central Mosque. I følge moskèens egen hjemmeside fungerer den som samarbeidspartner for politiet i West Midland.

Telegraph: Channel 4 vindicated over Undercover Mosque – og relaterte artikler