Sakset/Fra hofta

Det sitter 43 jøder i Kongressen. Ut fra den tenkning som brer seg i Europa skulle det være et bevis på «jødisk innflytelse», men hva er det? Alle bortsett fra fire er demokrater og liberale.

Economists artikkel om AIPAC, den pro-israelske lobbyorganisasjonen, tar for seg jødisk representasjon i Kongressen. Den er stor: 30 i Representantenes Hus og 13 i Senatet. Særlig det siste er et høyt tall. Men nettopp det høye tallet sier noe om hvor odiøst uttrykket «jødisk innflytelse» er, slik det nå brukes i Europa. For «jødisk innflytelse» er så mangt. Hvis man mener at jøder har innflytelse, er det deskriptivt: har man representasjon har man innflytelse. Men slik det brukes i Europa, sier det noe helt annet: det brukes som at jøder opptrer «jødisk». Hva er nå det? Ja, mange vil si «Israel», men det kan ikke skjule at ordet «jødisk innflytelse» er selvrefererende, dvs. det peker mot den definisjon man selv legger i det. Og når det gjelder jøder er dette mørke kilder.

Denne distinksjonen er livsviktig. Så fort noen begynner å snakke om «jødisk innflytelse» bør man spisse ører. Som regel benytter brukeren det ubevisst i antisemittisk betydning.

Fordi de gamle forestillingene har fått lov å gjenoppstå, knyttes «jødisk innflytelse» til pro-israelsk, dvs. pro-irak-krig policies. Men slik er det ikke. Flertallet av jøder mener Irak-krigen var et feilgrep.

The lobbyists had every reason to feel proud of their work. Congress has more Jewish members than ever before: 30 in the House and a remarkable 13 in the Senate. (There are now more Jews in Congress than Episcopalians.) Both parties are competing with each other to be the «soundest» on Israel. About two-thirds of Americans hold a favourable view of the place.

AIPAC’s ace in the hole is the idea that it represents Jewish interests in a country that is generally philo-Semitic. But liberal Jewish groups retort that it represents only a sliver of Jewish opinion. A number of more liberal groups have started to use their political muscle—groups such as the Religious Action Centre of Reform Judaism, Americans for Peace Now and the Israel Policy Forum. These groups scored a significant victory over AIPAC by persuading Congress to water down a particularly uncompromising bit of legislation, the Palestinian Anti-terrorism Act, which would have prevented any American contact with the Palestinian leadership. This accomplishment led to a flurry of speculation that George Soros might try to institutionalise this successful alliance by creating a liberal version of AIPAC.

It has yet to materialise. And it is doubtful whether Mr Soros, a left-wing Democrat who has little sympathy with Israel, would be the best patron for such an organisation. But the growing activism of liberal Jewish groups underlines a worrying fact for AIPAC: most Jews are fairly left-wing. Fully 77% of them think that the Iraq war was a mistake compared with 52% of all Americans. Eighty-seven per cent of Jews voted for the Democrats in 2006, and all but four of the Jews in Congress are Democrats.

Taming Leviathan

Mar 15th 2007
From The Economist print edition
These are both the best of times and the worst of times for the American-Jewish lobby