Nytt

Kløften mellom sunnier og shiaer slår inn og blir til åpent fiendskap: Sunniene føler de ser «tegninga» i Irak, og vil slå tilbake. Det kan bli en fristelse for USA å alliere seg med sunni-herskereliten. Shiaene vil aldri gå tilbake til den underordnede rollen igjen.

Det dreier seg ikke bare om politiske aspirasjoner. Det er 1.400 år med religiøse lengsler som har funnet sin oppfyllelse.

«For fourteen centuries, no ruler has given us justice, but we have endured. Above all we are repelled by the shedding of blood, because our blood was shed for so long and by so many.»

Ordene tilhører vokteren av imam Ali-helligdommen i Najaf, Sayyid Muhammad Reda al-Ghurayfi. Den ånden som amerikanerne slapp ut, lar seg ikke korke igjen.

Men sunni-eliten i de omkringliggende arabiske land er bekymret: over shia-militsenes herjinger, og Irans innflytelse.

Beundringen for Hizbollah er borte. Hizbollah sa ikke ett kritisk ord om hengningen av Saddam. Det ble lagt merke til. At Hizbollah også forsøker å styrte en sunni-ledet regjering, går heller ingen hus forbi. Det sekteriske element spiller en stadig sterkere rolle.

Det som er mer bekymringsfullt er at feks. egyptiske medier er begynte å sende opptak fra Irak som glorifiserer sunni-opprørere som dreper amerikanere og shiaer. Shiaer omtales som verre enn jøder og kristne. Ordene har en bitter, hatefull klang.

Now, fueled by state controlled media in many Sunni Muslim states, a divide, or at least an estrangement, is growing across the Middle East between Sunni Muslims and Shiites. Egyptians, for example, are inundated nearly daily with headlines, commentaries and television reports alleging Shiite transgressions.

An Egyptian-government controlled satellite service, called Nilesat, has been broadcasting across the Arab world Al Zawraa, a television station that shows what is billed as heroic footage of the Sunni insurgency in Iraq, American soldiers being killed and wounded, and unflattering images of Shiite leaders.

«Raising the ugly face of Shiites, expanding Iranian influence in the region,» read a headline in a recent edition of Rose el-Youssef, a pro-government Egyptian newspaper.

Motsetningene i Irak vil forplante seg til andre land i Midtøsten. Det gir svært dystre perspektiver. I Syria sitter alawittene løst i sadelen. Det samme gjør hashemitt-kongehuset til kong Abdullah. Det muslimske brorskap vil kunne utnytte et sunni-basert backlash til egen fordel i Egypt.

«The reality of the current situation is that we are approaching an open Sunni-Shiite conflict in the region,» said Emad Gad, a specialist in international relations at the government-financed Al Ahram Center for Political and Strategic Studies in Cairo. «And Egypt will also be a part of it as a part of the Sunni axis. No one will be able to avoid or escape it.»

Vi ser allerede tegn til at religiøse autoriteter fyrer opp under motsetningene og legitimerer dem:

In December, a top religious leader close to the Saudi royal family, Abdul Rahman al-Barak, said that Shiites, whom he called rejectionists, were worse than Jews or Christians.

«By and large, rejectionists are the most evil sect of the nation and they have all the ingredients of the infidels,» he wrote.

Hangings Fuel Sectarian Split Across Mideast