Katolske prester og nonner minnes ofrene etter terrorangrepet på Sri Lanka i påsken 2019, som tok livet av 260 mennesker. Nå har regjeringen vedtatt å forby burka, av hensyn til nasjonale sikkerhet. Foto: LAKRUWAN WANNIARACHCHI / AFP/ NTB

Et forbud mot burka er vedtatt av Sri Lankas regjering. Tildekning av ansiktet anses som en sikkerhetsrisiko, to år etter at bombeangrep mot kirker og hoteller drepte 260 mennesker.

IS sto bak de grusomme terrorhandlingene i påsken 2019. Sikkerhetsminister Sarah Weerasekera sier at bruk av burka utgjør en trussel mot den nasjonale sikkerheten. Det ble innført et midlertidig forbud mot burka og andre plagg som tildekker ansiktet etter terroren. Nå har regjeringen i Sri Lanka vedtatt at forbudet skal bli permanent.

Fortsatt må loven godkjennes av riksadvokaten. Men regjeringen støttes av et flertall i parlamentet, og vil trolig få medhold, ifølge Daily Mail.

Weerasekara has called burqas a sign of religious extremism and said a ban would improve national security citing the religious garment’s use by terrorists to escape authorities by concealing their identities.

‘In our early days Muslim women and girls never wore the burqa,’ he said last month. ‘It is a sign of religious extremism that came about recently. We are definitely going to ban it.’

The Cabinet’s approval of the proposed burqa ban comes despite the UN special rapporteur on freedom on religion or belief saying it would violate international law.

Den pakistanske ambassadøren Saad Khattak kritiserer vedtaket, og frykter at det kun vil såre følelsene til muslimer.

Weerasekera har også nylig annonsert at regjeringen ønsker å forby mer enn tusen madrasas, altså koranskoler, som han mener motarbeider nasjonal politikk.

‘Nobody can open a school and teach whatever you want to the children,’ he said at the time.

Muslimer utgjør rundt 9 prosent av 22 millioner innbyggere i Sri Lanka. Over 70 prosent av befolkningen er buddhister. Tamiler, som i hovedsak er hinduer, utgjør 15 prosent.

The government’s moves on burqas and schools follow an order last year mandating the cremation of COVID-19 victims – against the wishes of Muslims, who bury their dead.

Det sistnevnte forbudet ble opphevet tidligere i år, etter sterk kritikk fra USA og andre internasjonale organisasjoner.

Daily Mail

Film fra terrorangrepet kan ses nedenfor.