Tynget av stundens alvor: Statsminister Boris Johnson, øverste helseansvarlige for England, Chris Whitty og øverste vitenskapelige rådgiver, Patrick Vallance. Foto: Frank Augstein/AP/Scanpix

Andelen som er smittet av den nye korona-varianten har eksplodert i London og driver innføringen av enda strengere tiltak, nivå fire. Som om ikke en annen bølge var nok, må britene også forholde seg til en ny mer smittsom virusvariant.

Den nye varianten står for 60 prosent av alle smittetilfeller i London. Mutasjonen dukket første gang opp i september.

Regjeringen informerte lørdag kveld WHO om at Storbritannia opplever en mutasjon som er mye mer smittsom. Regjeringens smittevernsjef Patrick Vallance:

Over 60 per cent of new infections in London were now accounted for by the new variant, said Sir Patrick, who added: «It moves fast and is becoming the dominant variant.»

Mer smittsom betyr ikke mer dødelig, men i den panikkstemningen som viruset, myndigheter og medier har skapt, er det slik det oppfattes. Føre-var-prinsippet gjør også at helsemyndighetene ikke tar sjanser. Men flere ledende eksperter tror ikke at den nye varianten gir høyere dødelighet. -Da ville vi sett det nå, sier de.

Men tallet «70 prosent mer smittsom», som Boris Johnson brukte overfor WHO lørdag kveld, er nok til å skremme vannet av de fleste.  Hvilke tiltak står igjen? Johnson og regjeringen har innført enda et nytt nivå, nivå fire, som er enda mer drakonisk.

Utviklingen går fort:

By the middle of November, it accounted for 28 per cent of all new Covid infections in the capital, rising to 62 per cent by December 9.

Det dette forteller er at i en storby vil et så smittsomt virus spre seg fort. Det vil øke flykten fra byene og isolasjonen.

Men nå som vaksinene er kommet er det store spørsmål: Er de virksomme, gir de beskyttelse også moden nye varianten? Legevitenskapen tror svaret er ja.

Sir Patrick Vallance sa på pressekonferansen lørdag at arbeidshypotesen er at vaksinene hjelper også mot denne mutasjonen:

«Our working assumption from all the scientists is that the vaccine response should be adequate for this [variant of the] virus,» he told the Downing Street press conference.

«We need to keep vigilant about this.»

-Men vi må være på vakt.

Det betyr at myndighetene i andre land vil stanse trafikk for å eliminere risiko. Nederland har allerede stanset flyvninger til Storbritannia etter at det er oppdaget ett tilfelle der og ni i Danmark.

Myndighetene nevnte varianten første gang i begynnelsen av uken, og vitenskapen reagerte med en viss skepsis. Men det endret seg det siste døgnet.

When the existence of the mutation was first mentioned by the Health Secretary Matt Hancock early last week much of the reaction of scientists was sceptical.

However, this has changed markedly in the last 24 hours with several leading scientists saying it posed a serious challenge to the management of the epidemic.

Mutasjoner av viruset har skjedd tusenvis av ganger. Denne gangen er det snakk om 23 endringer. En konsekvens kan være at folk nå vil ta vaksinen, selv om de i utgangspunktet ville se det an. De tør ikke vente.

Professor Daniel Altmann, professor of immunology at Imperial College London, said: «From the graphics as presented [by Downing St], this variant sequence has certainly become more prevalent in the South East, correlating with an upturn in caseload.

«As far as I can see this greatly strengthens the case for all to get vaccinated as soon as possible: the vaccines induce neutralising antibodies to several parts of spike (‘epitopes’) and most of these would be unchanged by the mutations – so the vaccines will still work.»

 

New coronavirus strain ‘moves fast’ and is becoming the dominant variant
The new strain – now officially named VUI-202012/01 – may be “up to 70 per cent” more transmissible than earlier strains