Nytt

Fransk-algeriske Adlene Hicheur (35) ble fredag dømt til fem års fengsel for å ha inngått samarbeid med en al Qaida-kontakt om et angrep i Europa.

Hicheur ble arrestert i oktober 2009, og saken vakte oppsikt: en atomforsker ved CERN på den fransk-sveitsiske grensen var pågrepet for kontakt med al Qaida. Det lød utrolig. Hvordan kunne en forsker ved en eliteinstitusjon risikere karriere og fremtid for kontakt med al Qaida, og hva kunne en slik kontakt ha avstedkommet? Det er ikke første gang al Qaida har vist interesse for masseødeleggelsesvåpen.

Det hele begynte da AQIM, al Qaida i Maghreb, sendte en melding til fransk statsledelse. Den inneholdt trusler som gjorde at et antall forskere ble satt under overvåking, en av dem var Hicheur.

Slik fant man ut at han korresponderte med en navngitt al Qaida-kontakt i Algerie, og de drøftet muligheter for aksjoner på europeisk jord. På spørsmål om han var villig til å inngå i en operasjonell celle i Europa, svarte Hicheur et kategorisk ja.

Etterforskningsdommerne uttaler at det var her saken tippet over fra å dreie seg om ekstremisme til forberedelse til terror.

France’s DCRI domestic intelligence agency’s suspicions were raised after a statement from Al-Qaeda in the Islamic Maghreb (AQIM) was sent to President Nicolas Sarkozy’s Elysee Palace in early 2008.

Following the message police carried out surveillance on several email accounts including Hicheur’s and his exchanges with Mustapha Debchi, an alleged AQIM representative living in Algeria.

In the emails Hicheur suggested «possible objectives in Europe and particularly in France», mentioning for example a French military base at Cran-Gevrier, close to CERN.

Asked by Debchi if he was «prepared to work in a unit becoming active in France,» Hicheur replied: «The answer is of course YES».

Magistrates investigating the case said the exchanges «crossed the line of simple debate of political or religious ideas to enter the sphere of terrorist violence.»

They say the accused «knowingly agreed with Mustapha Debchi to set up an operational cell ready to carry out terrorist acts in Europe and in France.»

Hicheur hevder at hans kontakt med Debchi skyldtes at han var sykemeldt på grunn av skiveutglidning.

Men påtalemyndigheten så det kanskje annerledes, som et logisk skritt. Hjemme hos ham fant politiet et bibliotek med al Qaida-litteratur.

Hicheur told the court the emails were written while his «physical and psychological state» was impaired while he was on sick leave for a slipped disc.

Following Hicheur’s arrest at his parents’ home near CERN, the research institute which lies on the Franco-Swiss border northwest of Geneva, police discovered a trove of Al-Qaeda and Islamist militant literature.

French CERN nuke expert jailed for terror plot