Gjesteskribent

Av Thomas Nydahl

Det märkliga med denna tidiga bok av 1980 års mottagare av Nobelpriset i litteratur, Czeslaw Milosz, är att den säger det som andra försökte säga först flera årtionden senare. Det kan sammanfattas med några få ord: i den totalitära staten överlever en skapande och tänkande människa inte i offentligheten, om hon inte är redo att sälja sin själ. De själar i fångenskap som Milosz berättar om tycks signifikativa, de väljer förvisso olika strategier för sina yrkesliv, men de är alla redo att köpslå med Staten och Partiet. I det avseendet liknade de så kallade «folkdemokratierna» i Sovjetunionens europeiska intressesfär alla andra totalitära system, oavsett vilken ideologi som bestämde utanverket.

Milosz kallar den för Den Nya Tron. Omvärlden trodde sig se «socialism» eller «kommunism» men Milosz gör klart för sina läsare – minns att det sker redan 1953! – att det handlar om en tro, en religion där guden ersatts av Partiet och dess dogmer.

I det avseendet kunde «folkdemokratierna» lika gärna ha varit fascistiska eller nationalsocialistiska. Skjortorna var inte svarta eller bruna, det är alldeles sant, men det som tygerna i skjortor, banderoller och fanor dolde var Den Nya Tron och övertygelsen om att det man uppfattade som besvärande omständigheter bara var stationer på vägen till Lyckoriket.

Själar i fångenskap är i själva verket en serie fallstudier. De intellektuella han berättar om får dessvärre aldrig några namn. De kallas A,B,C och D och definieras av ett slags övergripande rubrik, från Moralisten, över Den besvikne älskaren, till Historiens slav och Trubaduren. Idag hade jag bra gärna velat veta vem som var verklighetens förebilder för Milosz-studierna. Fanns de alls, eller var hans fallstudier ett slags sammanfattning av en erfarenhet? Oavsett vilket ter de sig bara alltför aktuella. Utöver de fyra fallstudierna finns inledningsvis också ett långt kapitel om «Ketman, det tysta förbehållets konst», som på ett kusligt sätt förbinder det muslimska begreppet ketman (som innebär att man är en ögontjänare eller att det man säger bara är läpparnas bekännelse) med hur människor i 1950-talets Polen kunde låtsas vara något de inte var och att de sparade sin innersta övertygelse och tanke till privatsfären.

I bokens åttonde kapitel, Fienden, finns det ett stycke som sammanfattar alltsammans:

«Läser man de offentliga förklaringar som A,B,C och D skrev kan man med en viss rätt säga att de alla fyra sålde sig. Men sanningen är inte så enkel, för dessa fyra var mer eller mindre medvetna offer för en historisk situation. Trots det kunde de inte befria sig från sina bojor, eftersom det var just denna insikt som smitt bojorna. Den kunde bara skänka dem en tröst: det tysta förbehållet. Aldrig har träldomen under kunskapen varit större än i vårt århundrade, och likväl lärde vi oss som satt på skolbänken i början av seklet att man ska förvärva frihet genom kunskap.

Den kamp som pågår i folkdemokratierna är en kamp om andligt herravälde över människorna. Människorna måste bringas därhän att de förstår, för har de väl förstått säger de ja.Vilka är det nya systemets fiender? De som inte förstår. Och att de inte gör det beror på att deras hjärnor arbetar för trögt eller fungerar dåligt.»

Mindre än 30 år senare bröt en medveten revolt fram. Först i Polen med bildandet av Solidaritet (Solidarność) och sedan i alla de länder som Sovjetunionen höll som fångar. Ett efter ett föll de för kraften i frihetslängtan, och alldeles inpå föll själva Imperiet samman. Kommunistpartiernas makt över själar och nationer var över. Endast i några få länder skulle den fortsätta att försumpa tillvaron. Czeslaw Milosz verk kan ännu idag fungera som en läxa för alla som söker tröst i de totalitära idétraditionerna.

Czeslaw Milosz: Själar i fångenskap (1953, Natur och Kultur, svensk översättning 1956 av Ingrid Ekman Nordgaard, återutgivning 1980)

Thomas Nydahl har startet en serie der han tar for seg og gjør «omläsningar av de viktigaste verken från «östeuropa» på 1980-talet.» Czeslaw Milosz er ytterst relevant for dagens situasjon, ikke minst boken som kalles Det trellbundne sinn på norsk og The Captive Mind på engelsk. Det er en av de viktigste bøker for å forstå det totalitære sinn, eller rettere: intellektuelles forhold til det totalitære.