Nytt

En finansiell krise venter Europa som er verre enn den USA er inne i. Den råtne gjelden i EU beløper seg til 16.000 milliarder kroner, og flere av landene har ikke økonomi til å betjene en slik krisepakke. Alternativet er å la bankene gå over ende.

EU-kommisjonen varslet mandag at stormfulle tider venter og finansministrene møttes tirsdag, tydelig preget av stundens alvor. Det er innkalt til krisemøte i slutten av februar.

Problemet er den økonomiske og monetære union. Den forutsetter at alle er underkastet samme vilkår. Men nå dukker de gamle forskjellene opp. Markedet låner gjerne penger til Tyskland, men ikke til Italia, og flere er i samme situasjon som Italia: Hellas, Portugal, Spania og Irland. De har rett og slett ikke økonomi til å bære en ny krisepakke. Man kan bare ikke bevilge seg ut av en krise, økonomien må være bærekraftig, dvs. kunne betjene gjelden. Tvilen på disse landene er økende. I verste fall kan den økonomiske og monetære unionen revne.

«Estimates of total expected asset write-downs suggest that the budgetary costs – actual and contingent – of asset relief could be very large both in absolute terms and relative to GDP in member states,» the EC document, seen by The Daily Telegraph, cautioned.

«It is essential that government support through asset relief should not be on a scale that raises concern about over-indebtedness or financing problems.»

The secret 17-page paper was discussed by finance ministers, including the Chancellor Alistair Darling on Tuesday.

National leaders and EU officials share fears that a second bank bail-out in Europe will raise government borrowing at a time when investors – particularly those who lend money to European governments – have growing doubts over the ability of countries such as Spain, Greece, Portugal, Ireland, Italy and Britain to pay it back.

As the cost of borrowing, it may be that some smaller countries, Ireland perhaps, can not afford to bailout their banks as part of an EU-wide strategy.

«For some member states, it maybe the case that asset relief for banks is no longer an option, due to their existing budgetary constraints and/or the size of their banks’ balance sheet relative to GDP (i.e.the big bank-small country problem),» the paper warned.

«The extent of any risks to the EU banking system as a whole from an inadequate response in these Member State needs to be considered, particularly in the case of cross-border banks.»

There is trouble ahead. Is it possible to buck a crash?

European bank bail-out could push EU into crisis
A bail-out of the toxic assets held by European banks’ could plunge the European Union into crisis, according to a confidential Brussels document.