Helsepersonell i vernedrakter foretar koronatester i Wuhan den 14. mai 2020. Foto: Aly Song / Reuters / NTB.

En internasjonal gruppe på 18 forskere innen biologi og medisin, som representerer flere fremstående akademiske institusjoner i og utenfor USA, skriver i et brev til tidsskriftet Science at det ikke finnes nok grunnlag for å avgjøre om koronapandemien skyldes et naturlig utbrudd eller en laboratorielekkasje.

Begge teoriene er mulige, fastslår forskerne, anført av virlogen Jesse Bloom ved Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle og mikrobiologen David Relman ved Stanford.

Gruppen tar til orde for flere undersøkelser med sikte på å avklare årsaken til virusutbruddet:

Yet more investigation is still needed to determine the origin of the pandemic. Theories of accidental release from a lab and zoonotic spillover both remain viable. Knowing how COVID-19 emerged is critical for informing global strategies to mitigate the risk of future outbreaks.

Forskerne viser til en analyse fra Verdens helseorganisasjon (WHO) der et naturlig opphav omtales som som svært sannsynlig, mens laboratoriehypotesen blir ansett som svært usannsynlig.

Men forarbeidene til analysen var ikke balanserte, poengterer de:

Furthermore, the two theories were not given balanced consideration. Only 4 of the 313 pages of the report and its annexes addressed the possibility of a laboratory accident

Også WHO-sjef Tedros Ghebreyesus savner grundigere utredning av laboratoriehypotesen, fastslår de 18 forskerne, som etterlyser flere undersøkelser:

We must take hypotheses about both natural and laboratory spillovers seriously until we have sufficient data. A proper investigation should be transparent, objective, data-driven, inclusive of broad expertise, subject to independent oversight, and responsibly managed to minimize the impact of conflicts of interest.

Brevet fra forskerne tar ikke stilling til hvilken av de to teoriene som er sannsynligst.