Kommentar

Niall Ferguson, tidligere professor ved Oxford og Harvard, nå et fremtredende medlem av tenketanken Hoover Institution ved Stanford-universitetet, taler i Beverly Hills den 1. mai 2019. Foto: Mike Blake / Reuters / Scanpix.

Hvis Jordens land hadde et lignende forhold til verdenssamfunnet som borgere av et land har til staten, ville Kina i dag ha vært på tiltalebenken for forsettlig massemord.

Verden fungerer naturligvis ikke på den måten. Land er suverene på en måte som personer ikke er, og det er vanskeligere for verdenssamfunnet å sette et mektig land på plass, enn det er for en stat å gjøre noe tilsvarende med en borger. Internasjonale relasjoner har bare noe rettsstatlig ved seg i geopolitisk finvær, hvor det ikke står altfor mye på spill for de mektigste aktørene.

Likevel er det en nyttig øvelse å forestille seg at Kina settes på en tiltalebenk. I Boston Globe tar historikeren Niall Ferguson jobben som aktor ved å stille seks spørsmål som alle vestlige land bør presse Kina med i tiden fremover.

Slik sedvanen er i rettslig sammenheng, er det første man gjør å prøve å ta best mulig rede på sakens fakta, hvor et av de viktigste spørsmålene fremdeles står ubesvart. Kom viruset fra et marked eller fra et laboratorium?

First, what exactly was going on in Wuhan that led to the initial emergence of SARS-CoV-2? If, as first claimed but now seems unlikely, the virus originated from a bat at one of the disgusting “wet” markets (for wildlife intended for human consumption), which your regime inexplicably has not shut down, that would have been bad enough. But if it originated because of sloppy practices at the Wuhan branch of the Chinese Center for Disease Control and Prevention, that is worse. It is insanity for research on potentially lethal zoonoses such as coronaviruses to be going on in the heart of a vast metropolis like Wuhan.

Selv om utbruddet ikke skulle ha skyldtes en vanvittig plassering av et slikt laboratorium i et folkerikt område, forblir Kinas håndtering av det kriminell: Hvorfor forsøkte regimet å skjule konsekvensene av utbruddet? spør Ferguson:

Second, how big a role did the central government play in the cover-up after it became clear in Wuhan that there was human-to-human transmission? We now know there were 104 cases of the new disease, including 15 deaths, between Dec. 12 and the end of that month. Why was the official Chinese line on Dec. 31 that there was “no clear evidence” of human-to-human transmission? And why did that official line not change until Jan. 20?

Den britiske historikeren, som nå er naturalisert amerikansk statsborger, konfronterer også Kina med at landet beskyttet sin egen befolkning mot utbruddet, men ikke resten av verden:

Third, after it became clear that there was a full-blown epidemic spreading from Wuhan to the rest of Hubei province, why did you cut off travel from Hubei to the rest of China — on Jan. 23 — but not from Hubei to the rest of the world?

For å beskytte seg mot verdenssamfunnets raseri, har regimet i Beijing forsøkt seg på en splitt og hersk-strategi, blant annet ved å ty til en sofistikert form for propaganda, der halvsannheter og innyndende adferd overfor Vesten går i tospann med giftige anklager. Aktor Ferguson konfronterer skurkestaten med en av dem:

Fourth, what possessed your Foreign Ministry spokesman to start peddling an obviously false conspiracy theory on social media and why has he not been fired?

Selv om det kinesiske kommunistpartiet er et bandittregime, finnes det virkelig store helter blant kineserne, som har våget å si fra, vel vitende om risikoen de løper. Ferguson vil i første omgang vite simpelthen hvor de er blitt av:

Fifth, where exactly are Ren Zhiqiang and Ai Fen, to name just two of the Chinese citizens who seem to have vanished since they expressed criticism of your government’s handling of COVID-19?

Endelig vil han vite hvor mange kineseres unødvendige død Beijing er ansvarlig for:

Finally, how many of your people has this disease really killed? Now, I don’t expect straight answers to these questions, any more than we got straight answers from the Soviet Communist Party after Chernobyl. But I do think we need to keep asking them, if only to vaccinate ourselves against the other kind of virus currently emanating from China — the viral disinformation that Xi Jinping has learned from his Russian pal Vladimir Putin how to spread through the Internet.

Apropos dette siste spørsmålet kan vi nordmenn lure på hvorfor vår egen allmennkringkaster i praksis er blitt en del av Beijings propaganda-apparat, der det bidrar ivrig i forsøket på å skape den splittelsen i Vesten som nå er Kinas eneste sjanse til å beholde sin geopolitiske vekt, i alle fall i fravær av et sammenbrudd i kommuniststyret som ville være ensbetydende med en kinesisk revolusjon.

Mangelen på offentlige intellektuelle av Fergusons støpning i vårt eget land er forøvrig prekær. Det er som om intellektuelle var like underdanige overfor Kina som regjeringen har vært de siste årene. Norske kjennere av Kina er da også sjelden særlig kritiske til regimet i Beijing, med hederlig unntak for Torbjørn Færøvik.

Selv om Ferguson inntar rollen som aktor, er hans oppgjør med Kina naturligvis av moralsk art. Men det er også viktig, for straffen for umoralen kan gjøres økonomisk. Hvor mye gjeld til Kina er et hardt rammet land egentlig forpliktet til å nedbetale?

Asymmetrien som er skissert innledningsvis, har også en annen side: Mens en rettsstat må bevise at et individ er skyldig i en forbrytelse for å straffe vedkommende, vil et land med stor geopolitisk vekt som ser ut til å ha gjort en forbrytelse, nærmest antas å være skyldig inntil det motsatte er bevist.

Kinas adferd overfor Vesten de siste tiårene har i realiteten vært en krig – ført med alle andre midler enn de militære. Det er en krig som utnytter Vestens åndelige svakheter, noe islamister også gjør selv om de avstår fra jihad-terror. Mens Vesten nå lider unødig, håper Bejing på å lykkes videre med den økonomiske krigen.

I en krig venter man ikke på beviser for motpartens skyld som ville ha vært vanntette i en rettssal. Stater kan ikke gi fiender rettssikkerhet. Kina bør derfor gjøres til en paria i Vesten helt til den kinesiske kommunismen er historie.

 

Les også:

Støtt Document

Du kan enkelt sette opp et fast, månedlig trekk med bankkort:

Eller du kan velge et enkeltbeløp:

kr

Du kan også overføre direkte til vårt kontonummer 1503.02.49981

Vårt Vipps nummer er 13629

For Paypal og SMS se vår Støtt Oss-side.

 

Kjøp «Sammenstøt mellom sivilisasjoner?» her!