Nytt

President Xi Jinping med en soldat fra Maos hær i anledning 70-årsdagen for maktovertagelsen. Foto: Thomas Peter/Reuters/Scanpix

Associated Press har fått tak i dokumenter som viser at kommunistpartiet var klar over at de sto overfor en pandemi. Likevel lot de nyttårsfeiringen gå sin gang.

In the six days after top Chinese officials secretly determined they likely were facing a pandemic from a new coronavirus, the city of Wuhan at the epicenter of the disease hosted a mass banquet for tens of thousands of people; millions began traveling through for Lunar New Ylindeear celebrations.

Etter syv dager, den 20. januar, advarte president Xi Jinping befolkningen om faren, men da var allerede 3.000 nye smittet.

President Xi Jinping warned the public on the seventh day, Jan. 20. But by that time, more than 3,000 people had been infected during almost a week of public silence, according to internal documents obtained by The Associated Press and expert estimates based on retrospective infection data.

De seks dagene kom på et kritisk tidspunkt i spredningen. Det var i dette korte vinduet at epidemien kom ute av kontroll.

But the delay by the first country to face the new coronavirus came at a critical time — the beginning of the outbreak. China’s attempt to walk a line between alerting the public and avoiding panic set the stage for a pandemic that has infected almost 2 million people and taken more than 126,000 lives.

Det er oppsiktsvekkende at AP legger pandemien ved Kinas føtter, bare dager etter at de mente Trump burde handlet lenge før, i begynnelsen av januar.

Den venstre hånden vet ikke alltid hva den høyre gjør.

Spredningen i de seks dagene regimet ventet, var så stor at helsevesenet i Wuhan brøt sammen.

“This is tremendous,” said Zuo-Feng Zhang, an epidemiologist at the University of California, Los Angeles. “If they took action six days earlier, there would have been much fewer patients and medical facilities would have been sufficient. We might have avoided the collapse of Wuhan’s medical system.”

Frykt-kultur

Kommunistpartiet styrer gjennom frykt. Å sende dårlige nyheter oppover blir ikke sett på med blide øyne.

Den 2. januar ble de åtte legene som forsøkte å varsle om epidemien, hengt ut i nasjonale medier. Budskapet var ikke til å ta feil av for såvel helsepersonell som vanlige mennesker: Å snakke om nye sykdommer var farlig.

But what is clear, experts say, is that China’s rigid controls on information, bureaucratic hurdles and a reluctance to send bad news up the chain of command muffled early warnings. The punishment of eight doctors for “rumor-mongering,” broadcast on national television on Jan. 2, sent a chill through the city’s hospitals.

“Doctors in Wuhan were afraid,” said Dali Yang, a professor of  Chinese politics at the University of Chicago. “It was truly intimidation of an entire profession.”

-Legene i Wuhan var redde, sier Dali Yang, professor i kinesisk politikk ved University of Chicago.

-Det var intimidering av en hel profesjon.

Hva slags regime henger ut leger som forsøker å varsle for å avverge en mulig epidemi? De får det de ber om – en pandemi.

Interne dokumenter

AP har fått tilgang til interne kinesiske dokumenter, et tegn på uenighet innad. Regimet lekker. Dokumentene omtaler en telekonferanse som helsedirektør Ma Xiaowei holdt med lokale helsetjenestemenn 14. januar. Da hadde epidemiologer fra Beijing vært to ganger i Wuhan, 2. og 8. januar. Hensikten med møtet var å formidle instrukser fra president Xi Jinping. Kina er toppstyrt.

Helsedirektørens statements viser at de var klar over situasjonens alvor:

“The epidemic situation is still severe and complex, the most severe challenge since SARS in 2003, and is likely to develop into a major public health event,” the memo cites Ma as saying.

Og likevel var ordren: Ligg lavt, ligg stille. Hvorfor?

Ifølge dokumentene ønsket Xi å unngå sosial uro før partikongressen i mars.

Ledelsen var blitt skremt da det første tilfellet utenfor Kina dukket opp i Thailand 13. januar. Telefonferansen fant sted dagen derpå.

Man forsto hva som var under oppseiling:

“With the coming of the Spring Festival, many people will be traveling, and the risk of transmission and spread is high,” the memo continued. “All localities must prepare for and respond to a pandemic.”

Likevel foretok ikke ledelsen seg noe. Grunnen var politisk.

In the memo, Ma demanded officials unite around Xi and made clear that political considerations and social stability were key priorities during the long lead-up to China’s two biggest political meetings of the year in March.

Det er vanskelig for folk i Vesten å forstå et regime som fungerer etter helt andre premisser enn de vi kjenner.

“The imperatives for social stability, for not rocking the boat before these important Party congresses is pretty strong,” says Daniel Mattingly, a scholar of Chinese politics at Yale. “My guess is, they wanted to let it play out a little more and see what happened.”

Derfor gikk mannen som ble utnevnt til kriseleder, Li Qun ut på nasjonalt tv 15. januar og sa riskoen for smitte menneske-til-menneske var lav. Dette var aktiv sabotering av smittevern.

“We have reached the latest understanding that the risk of sustained human-to-human transmission is low,” Li Qun, the head of the China CDC’s emergency center, told Chinese state television on Jan. 15. That was the same day Li was appointed leader of a group preparing emergency plans for the level one response, a CDC notice shows.

Fem dager senere dro regimet i bremsen. Da gikk president Xi selv ut. Han hadde vært taus i tre uker.

On Jan. 20, President Xi issued his first public comments on the virus, saying the outbreak “must be taken seriously” and every possible measure pursued. A leading Chinese epidemiologist, Zhong Nanshan, announced for the first time that the virus was transmissible from person to person on national television.

Hvis regimet hadde slått alarm med en gang og innført reiserestriksjoner kunne totredeler av ofrene vært unngått, viser en studie. Det er mange mennesker.

Selv etter at Xi rykket ut, tok det to dager før Wuhan ble satt i karantene. Men internasjonal luftfart fikk fortsette, det var bare nasjonalt at Wuhan var lukket ned. Utlendinger bøtød ingenting og fikk ikke noe varsel. Annerledes er det vanskelig å tolke regimets oppførsel, og WHO backet det hele veien.

AP konkluderer at roten til ondet er styresettet i Kina:

The early story of the pandemic in China shows missed opportunities at every step, the documents and AP interviews reveal. Under Xi, China’s most authoritarian leader in decades, increasing political repression has made officials more hesitant to report cases without a clear green light from the top.

“It really increased the stakes for officials, which made them reluctant to step out of line,” said Mattingly, the Yale professor. “It made it harder for people at the local level to report bad information.”

Det er denne politiske undertrykkelsen som gjorde at viruset ble en global trussel.

 

 

China didn’t warn public of likely pandemic for 6 key days

Støtt Document

Du kan enkelt sette opp et fast, månedlig trekk med bankkort:

Eller du kan velge et enkeltbeløp:

kr

Du kan også overføre direkte til vårt kontonummer 1503.02.49981

Vårt Vipps nummer er 13629

Støtt oss fast med Paypal: