Elektron­mikroskop­bilde av en kultur av koronavirus av typen SARS-CoV-2 dyrket med virus som er isolert fra en pasient i USA, offentlig­gjort av National Institutes of Health i februar 2020. Foto: NIAID-RML via AP / NTB.

Et lekket kinesisk regjerings­dokument som ble skrevet med bidrag fra kinesiske vitenskapsfolk i 2015, drøfter hvordan SARS-koronavirus kan brukes som et militært våpen, avslører avisen The Australian.

Dokumentet ser for seg at tredje verdenskrig kan bli utkjempet med biologiske våpen, og nevner spesielt manipulasjon av koronavirus, skriver den australske nyhetsportalen news.com.au, som i likhet med avisen er eid av News Corp Australia.

Released five years before the start of the COVID-19 pandemic, it describes SARS coronaviruses as a “new era of genetic weapons” that can be “artificially manipulated into an emerging human ­disease virus, then weaponised and unleashed in a way never seen before”.

Sjefen for en militær tenketank i Australia sammenligner dokumentet med en rykende pistol:

Peter Jennings, the executive director of the Australian Strategic Policy Institute (ASPI), told news.com.au that the document is as close to a “smoking gun” as we’ve got.

“I think this is significant because it clearly shows that Chinese scientists were thinking about military application for different strains of the coronavirus and thinking about how it could be deployed,” said Mr Jennings.

Dermed kan man tenke seg at virusutbruddet i Wuhan skyldes et uhell med et sykdomsfremkallende virus som er påtenkt for fremtidig militær bruk, mener Jennings, og i så fall er det ikke rart hvis at Kina skjuler sine spor:

He also said that the document may explain why China has been so reluctant for outside investigations into the origins of COVID-19.

“If this was a case of transmission from a wet market it would be in China’s interest to co-operate … we’ve had the opposite of that.”

Blant forfatterne av dokumentet er våpeneksperter og vitenskapsfolk fra Folkets frigjøringshær.

The Australian har fått utført undersøkelser med sikte på å avklare at det lekkede dokumentet er autentisk:

Robert Potter, a cyber security specialist who analyses leaked Chinese government documents was asked by The Australian to verify the paper. He says the document definitely isn’t fake.

Det er «veldig interessant» at kinesiske forskere tenker i slike baner, kommenterer Potter.

Viruset som har utløst den pågående pandemien, er en del av en større familie av koronavirus, som tidligere utløste SARS-epidemien i 2002–2004, som også begynte i Kina.