Nytt

zarakolu.jpg

Forbudet mot å krenke «tyrkiskhet» står fortsatt ved lag. Bare i 2006 ble hele 1.700 mennesker stilt for retten for å ha krenket «tyrkiskhet». De fleste sakene gjaldt folkemordet på armenerne.

BBCs Sarah Rainsford har snakket med den tyrkiske forleggeren Ragip Zarakolu, som igjen er tiltalt, denne gang for å ha publisert en bok av en britisk forfatter om en tyrker som beskyttet hans armenske bestemor.

The Justice Ministry recently revealed that 1,700 people were tried under Article 301 in 2006 alone. The best-known cases have all involved comments on the Armenian massacres.

«If you believe you are great, clean, and honest it is hard to face something like 1915,» Ragip Zarakolu explained.

«Our society has traumas that we are avoiding.

«Really, we should see a therapist!»

Fuelling discussion

What Turkey has instead is Ragip Zarakolu relentlessly publishing books that delve into the darkest chapters of the past. And, despite the nationalist backlash, he is sure he is making a difference.

His books are read mainly by students and academics, but they have helped fuel a cautious discussion on topics that were once utterly off-limits.

And now the law may be changing too, to protect people’s freedom to do just that.

Under press fra EU vurderer Tyrkia å moderere loven. Men det tror ikke Zarakolu noe på. Loven må vekk.

Flere ting har bidratt til en ny nasjonalistisk-sjåvinistisk bølge i Tyrkia: Søknaden om medlemskap i EU og følelsen av å bli behandlet som annenklasses nasjon, USAs invasjon av Irak, regjeringspartiet AKPs islamisme og trusselen mot den sekulære staten.

Ifjor ble den armenske redaktøren Hrant Dink skutt utenfor avislokalene. En høyrenasjonal gruppe hadde planer om å drepe forfattern Orhan Pamuk. Han lever i eksil i New York.

I 1993 fikk kona to års fengsel for å ha publisert en bok av en fransk scholar om folkemordet på armenerne. Zarakolou sier det er på tide å gi den ut igjen for å teste klimaet.


Fighting for free speech in Turkey