Tavle

Vi så et nyhetsvarsel fra NTB fly forbi: NTB trekker melding om at kongen er død. Klokken viste 12.09. Vi sperret øynene opp. Hvor lenge hadde han vært død?

I tre minutter viste det seg.

Saken «Kong Harald er død» gikk ut over NTBs nett klokken 12.06. Den normale ville ha vært at det først kom en il-melding. En slik nyhet vil alltid komme først som en kort il-melding – og så kommer hele nekrologen etterpå.

NTB og de andre store redaksjonene har nekrologer over viktige personer liggende klare. Selvsagt har de en på kong Harald.

Et annen omstendighet som fortalte at dette var falsk alarm var at dato for kongens bortgang ikke var fylt ut. Det sto xxxx for dato og «hjemme/sykehus» for sted og xxx for tidspunkt.

NTB har nå trukket saken tre ganger. – Under arbeid med bakgrunnsmateriale ble saken ved en feil sendt ut, heter det.

Det er noe som heter majestetsfornærmelse. Dette var ikke i den kategorien, men å erklære kongen død er av den typen feil som det er nesten umulig å beklage seg ferdig med.

Det er ingen grunn til å henge ut noen. Vedkommende har det sikkert vondt nok som det er.

Men det er grunn til å spørre hva slags rutiner NTB har hvis det å erklære kongen død bare er et tastetrykk unna.