Nytt

Marseilles sosialistiske ordfører Samia Ghali ber den franske presidenten om sette inn hæren for å stanse den eskalerende gjengvolden i Frankrikes nest største by. Den pågående krigen mellom gjenger som kjemper, bevæpnet med automatvåpen, om narkotikamarkedet i forstedene har krevd 14 liv hittil i år.

Kalashnikov-wielding gangsters shot dead Walid Marzouki, 25, a suspected trafficker, at close range on Wednesday night as he drove his black Twingo in the streets of France’s second biggest city.

It was the second gangland killing this month and the latest in a wave of deaths to hit Marseille Nord, one of the city’s toughest drug-infested suburbs, sparking Samia Ghali, the Socialist mayor of two local districts, to call for military intervention.

«Faced with the weapons of war being used by these networks, only the army can intervene,» Miss Ghali, also a senator, told local newspaper La Provence.

Ghali mener hæren bør sette opp veisperringer rundt de aktuelle forstedene for å ransake beboerne for våpen og narkotika, «på samme vis som i krigstid».

– Å sende inn en politibil for stanse langerne spiller ikke lenger noen rolle. Når ti av dem blir arrestert, tar ti andre opp stafettpinnen. Det er som å kjempe mot en maurtue, sier Ghali til lokalavisen La Provence.

Politikere fra både høyre og venstre har blankt avvist Ghalis anmodning, og den sosialistiske presidenten Francois Hollande sier at hæren ikke har noen plass i kontrollen med den franske republikkens distrikter. Han påpekte imidlertid at gendarmeriet, som har militærstatus, allerede er tilstede i mange områder.

Innenriksminister Manuel Valls sier det ikke kommer på tale at hæren skal settes inn mot «disse tragediene og forbrytelsene, da det ikke finnes noen intern fiende», men lover et helhetlig og særlig kraftig svar på skyteepisodene.

Ordfører for høyresiden i Marseille, Jean-Claude Gaudin, fordømte Ghalis uttalelser som uansvarlige, og la til at byen trenger en større politistyrke, ikke en oppfordring til borgerkrig. Også politiet er skeptiske til Samia Ghalis anmodning.

Police were also sceptical. David-Olivier Reverdy of the Alliance union said: «France is not at war. Each to their own profession. Rather give us the means to fight against underground (drug) trafficking.»

Marseille is renowned as a vibrant Meditteranean melting pot, with a beautiful old port. It will be the European capital of culture in 2013. But the city’s uphill battle against gangland killings and rising petty crime has been the bane of Left and Right-wing leaders.

Former president Nicolas Sarkozy changed the city’s police chief three times in 18 months to tackle a series of violent murders, heists and robberies, including seven «home-jackings» of Olympique Marseille footballers in a year.

The second chief to go, Gilles Leclair was fired after declaring: «I cannot resolve all on my own the difficulties of a poor city which has for the past 50 years suffered from immigration and a tradition of gangsters.»

The Socialists cited Marseille as proof that Mr Sarkozy’s crime-fighting record was a «fiasco», found itself accused by the Right yesterday of «laxism».

In response, Prime Minister Jean-Marc Ayrault said he would chair crisis talks with senior ministers next Thursday on tackling Marseille’s problems. The district where the killing took place will be one of 15 «priority zones» Mr Valls has pledged to set up around France to root out crime and violence.

Mr Gaudin said creating such a zone would be insufficient to control a situation that was «worsening every day».

Ifølge statsadvokaten for Marseille, Jacques Dallest, har det vært flere drap de siste åtte månedene enn i hele 2011. Dallest advarte allerede ifjor om at deler av byen nå er å sammenligne med de beryktede favelaene i Rio.

The Telegraph: Marseille mayor calls for army to be deployed to tackle gang warfare