Nytt

Jihadister er ikke lenger noe som angår mennesker med bakgrunn fra Midtøsten, det kan like gjerne være Midtvesten. Historien til Jamie Paulin-Ramirez gjør inntrykk. Hvordan kan islam i sin ekstreme form appellere til en 31 år gammel legeassistent i en liten by i Colorado?

Når man ser bildet av fjellene og småbyen begynner tankene å rotere: hvis jihad kan nå hit kan den nå hvorsomhelst. Radikal islam ser ut til å appellere til visse mennesker som har problemer, og den marginaliseringen de allerede opplever omsetter de i politikk og vilje til radikalitet.

Jihad har kommet på innsiden av vestlige samfunn. Det er hva det betyr. Det er ikke noe man skal passe på etter et fastlagt mønster. Det kan gjøre nedslag på tvers av kulturelle skiller, og slik blir det mer og mer ettersom islam vinner fotfeste i Vesten og preger samtalen.

Last Easter, Jamie Paulin-Ramirez, a 31-year-old mom with a $30,000-a-year job as a medical assistant, announced to her family that she had converted to Islam. A few months later, she began posting to Facebook forums whose headings included «STOP caLLing MUSLIMS TERRORISTS!»

On Sept. 11, she suddenly left Leadville, Colo., a small town in the Rocky Mountains, for Denver, then for New York, to meet and marry a Muslim man she connected with online, her family says. Ms. Paulin-Ramirez, who is 5-foot-11 and blonde, phoned her mother and stepfather in Leadville, providing them with an address in Waterford, Ireland, they say.

Det går fort

Det spesielle er hvor fort mennesker radikaliseres. Paulin-Ramirez begynte på et online-kurs i islam. Det gikk ikke mange måneder før hun gikk i niqab.

In 2008 or 2009, Mr. Mott said, Ms. Paulin-Ramirez enrolled in an online course about Islam.

By Easter 2009, she had informed her mother that she was a Muslim. At her father’s May 2009 funeral in Kansas, her aunts had to plead with her not to cover her head and hair with a hijab.

Over the summer, her family says, she was spending increasing time on the computer and had begun to dress in the traditional garb, covering not only her hair and face but also her hands.

Her current Facebook page lists her as Jamie Paulin, with a photo in which all that is visible are her eyes peering from slits in her full-face veil.

Etter omvendelsen levde de i hver sine verdener. Jamie satt ofte oppe til 3 om natten og chattet. Hun sørget for at de aldri fikk se hvem hun snakket med. Hun traff en mann som gjerne ville komme til Colorado for å lære å fly. – Skjønner du ikke hva du holder på med, spurte stefaren.

Så dukket det opp en ny mann, og han ble hennes læremester i islam, hvordan faste osv. Hun festet et tastatur med arabiske tegn til PC’en sin.

Though they lived under the same roof, in a pink-painted house with wind chimes out front, the mother and daughter rarely talked, except to argue about Ms. Paulin-Ramirez’s abrupt adoption of the Islamic faith and her decision to veil herself in a hijab. These tensions existed in the household despite the longtime embrace of Islam by Mrs. Holcomb-Mott’s husband, George Mott.

Her daughter spent her time at work or online, Mrs. Holcomb-Mott said. Internet connections are iffy in this small, high-mountain town, but she would remain at the computer until 3 a.m. some nights, chatting online with new friends in far-off places, whose pictures she wouldn’t let her parents see, Mrs. Holcomb-Mott said.

«I don’t know who or what she is any more,» Mrs. Holcomb-Mott said. «That scares me.»

Her husband chimed in from a corner chair. «Jamie’s made her bed,» he said, «and she can lie in it.»

(«som man reder, ligger man»)

De 11. september drar hun til Denver, og tar den seks år gamle sønnen Christian Carrero, med seg. Faren er mexicansk. Han har ikke sett sønnen på fem år. Den 14. september varsler moren, Christine Mott, politiet. Datteren har endret koden på deres felles konto. Hun hadde tatt opp et lån på 3.000 dollar for å studere medisin. Trolig tok hun disse pengene med seg til Europa.

Politiet finner bilen hennes, en Pontiac Bonneville 2005, på den internasjonale flyplassen i Denver, på langtidsparkeringen. Hun var blitt kjæreste med en algirer på nett, og de møttes underveis til Irland.

Den samme algireren var kontaktperson for den andre amerikanske konvertitten, Colleen LaRose, som også ble radikalisert via internett.

Alle tre tilhørte gruppen som ble arrestert i Irland, for å ha planlagt å drepe Lars Vilks.

Jamie og algireren hadde endret sønnens navn fra Christian til Wahid.

Tilbake i Leadville sitter moren Christine Mott, (58). Hun forteller om datteren og gråter. Hennes mann, Jamies stefar, er også muslim, men historien sier ikke noe hvordan forbindelsen var mellom de to.

A few months before she disappeared, her stepfather says he confronted her: «What are you going to do, strap a bomb on and blow up something?» he asked her. He recalled that she responded: «If necessary, yes.»

«She never liked who she was,» her mother said. «She was always looking for something.»

Man griper seg i å spørre: hva synes muslimer i Vesten om de får slike konvertitter? Føler de en viss stolthet over at islam har en slik appell, eller blir de redde for hvilket rykte dette kan gi deres relgion?

Ting er ute av kontroll, synes å være the bottom line.

Moren, stefaren og Jamies søsken og tanter ga henne opp etter at hun kom til Irland. Men de greide ikke slippe tanken på lille Christian. De snakket med ham hver uke på telefon.

But Christian was another matter. His tricycle still sits in the front yard, half-buried in snow. His grandparents study his pictures. Tears spilling down her cheeks, Mrs. Holcomb-Mott said she called Ireland to talk to him nearly every week since October. She said her heart broke with every conversation.

«He said, Poppa, get your truck and come get me. How’re you going to find me, Poppa?» Mrs. Holcomb-Mott recalled.

Last time they talked with him, two weeks ago, Mrs. Holcomb-Mott said she told her grandson that their cat had just given birth to a single kitten, a white and gray puffball no bigger than her palm.

«Name him my name, Grandmamma,» Mrs. Holcomb-Mott said her grandson told her. «Name him Christian.»

For the Love of Islam
A Second American Woman Is Arrested in Cartoonist Case

Paulin-Ramirez’s Actions Raised Mother’s Concerns