Sakset/Fra hofta

Når man lytter til NRKs Tove Bjørgaas fra Washington får man inntrykk av at taket er ved å falle ned over president George W. Bush. Men demokratene tapte avstemningen i Senatet om å begynne tilbaketrekking fra Irak innen 120 dager så det suste: bare fire republikanere brøt ut og stemte med demokratene. To demokrater stemte mot sine egne.

Det kan neppe kalles faneflukt.

Meldingene fra Irak er svært motstridende. Forsvarssjefen Peter Pace er i Irak og sier sikkerhetssituasjonen mange steder er mye bedre. Han møtte øverstkommanderende David Petraeus i Baquba, hovedstad i Anbar-provinsen, hvor Al Qaida har gått på sitt første store nederlag. Sunni-sheikene har vendt seg mot jihadistene, og samarbeider med den irakiske hæren og amerikanerne.

Pace forbereder en rapport til presidenten i september om resultatene av the Surge: økningen på 30.000 soldater. Han antydet at det kan være at dagens styrkenivå på 158.000 soldater forlenges. Det kan også være at det sendes enda flere soldater til Irak, hvis resultatene er lovende. David Petraeus skal levere sin egen rapport, det samme skal sjefene for US Marines, flyvåpen og marine.

Amerikanerne har hatt en viss fremgang. Sikkerhetssituasjonen er blitt bedre visse steder. Det store spørsmål er om irakerne er istand til å holde fortet når amerikanerne trekker seg ut. Her er ikke resultatene altfor oppløftende. Hvis suksess kun avhenger av amerikanerne, kan Kongressen en dag komme til å miste tålmodigheten.

Opprørernes infiltrasjon av hær og politi er også med å svekke tilliten til irakiske myndigheter.

BAGHDAD, July 17 — They arrived early Tuesday morning in a straight line of official-looking vehicles, about 125 men dressed in Iraqi army fatigues and carrying standard-issue weapons. Aziza Abdul Jabbar and her relatives ran out of her home, believing the military had arrived to protect their tiny village in Diyala province.

Then the men opened fire in the darkness, shooting indiscriminately. Abdul Jabbar, 65, told a relative that she watched as they killed her son, daughter and 7-year-old grandson. The men cursed at her to go indoors, which she did, cowering in her mud-walled home as the shots continued. She thought the men might not ever stop shooting.

Mannequins and broken glass litter a women’s clothing store damaged in a car bomb attack, the second in two days, that hit the Karradah district of Baghdad Monday.
Mannequins and broken glass litter a women’s clothing store damaged in a car bomb attack, the second in two days, that hit the Karradah district of Baghdad, Iraq Monday, July 16, 2007. The blast went off near Masbah Square, killing one person, wounding three others and leaving nearby shops and vehicles burned, a police official said. On Sunday, a car bomb went off about a kilometer (half mile) away, killing 10 people. (AP Photo/Khalid Mohammed) (Khalid Mohammed – AP)

By the time the sun rose over the village, 30 of its people — including four children — were dead.

The attack in Duwailiya, a village of several hundred people, served as a reminder of how volatile Diyala remains despite a massive U.S. military presence. The massacre occurred just a few hours before Marine Gen. Peter Pace, chairman of the Joint Chiefs of Staff, told reporters during a visit to Iraq that he is optimistic about U.S. and Iraqi efforts to stem violence in Baghdad and other parts of the country.

Tet-offensiv?

Det er himmelvid forskjell mellom Peter Paces optimisme, og en annen general, som frykter at opprørerne i Irak vil sette igang en «Tet-offensiv». Ordet Tet sender kalde rislinger nedover ryggen på amerikanske militære. Det er vanskelig å forstå hvordan en amerikansk general kan bruke et så demoraliserende begrep.

The U.S. commanders in Iraq seem to sense some new horror for the country is near. On July 7, Gen. David Petraeus predicted that insurgents would lash out with spectacular attacks in the coming weeks, as the clock runs down on time ahead of the September progress report due in Washington. And yesterday Maj. Gen. Rick Lynch, the commander of U.S. forces in southern Iraq, echoed the fear when talking to reporters in the Green Zone. «We’re concerned about some kind of Tet offensive that’s going to affect the debate in Washington,» Lynch said, harking back to the pivotal 1968 push by communist forces in Vietnam.

Time magazine spekulerer i hva slags katastrofer som kan inntreffe. Trippelbombene i Kirkuk nylig kan være et varsel. Kanskje det vil gå av lignende bomber i flere byer samtidig? Kanskje sunni-sheikene som har inngått samarbeid med amerikanerne vil bli drept?

Ett scenarie kan være en reell fare: Amerikanerne har opprettet fremskutte poster i urolige områder. De har gått inn der opprørerne står sterkt, ryddet opp, og ikke trukket seg ut som tidligere, men latt det bli igjen kontigenter på rundt 30-50 mann, som fortsetter å øve kontroll. Hva hvis en slik post skulle bli utslettet? Det kan bli en PR-katastrofe for presidenten, og utløse et følelsesmessig press om tilbaketrekking som det kan bli vanskelig å stå imot. Nå har Time gitt opprørerne oppskriften.

U.S. forces themselves could come under coordinated attacks in a Tet-like operation. Across Iraq, dozens of small combat outposts are opening in some of the most dangerous parts of the country as part of the surge strategy. Some are manned jointly by U.S. troops and Iraqi security. Others are makeshift forts where as few as 30 soldiers stand watch and launch patrols. Each one is a potential target for truck bombs. The prospect of multiple trucks laden with explosives barreling toward half a dozen or so such patrol bases in different parts of the country at once is all too real.

Fears of a Tet Offensive in Iraq

bildet: En amerikansk og en irakisk soldat bevokter et marked i Bagdad mandag 16. juli 2007. Vil amerikanerne noen gang kunne overlate jobben til irakerne? Det er spørsmålet Iraks fremtid avhenger av.