Kommentar

Det er en bitter og demotiverende erfaring: Flere av irakerne i politi og hær som skal være amerikanernes partnere, fungerer også som kollaboratører med opprørerne.

I den sunni-dominerte byen Hawija har amerikanerne mot alle odds lykkes å rekruttere 1.500 poltimenn og 2.000 soldater fra den lokale omegn. Men dessverre er det flere råtne epler, også på ledernivå. Hvis dette er representativt reiser det alvorlige spørsmål om irakerne vil kunne ta vare på seg selv.

Den nåværende sikkerhetsrådgiveren til regjeringen, Rubaie, sa igår at de siste amerikanske soldatene vil være ute av Irak sommeren 2008. Da har de dårlig tid.

But in a town where the local population is hostile to the American presence in Iraq, U.S. soldiers have developed a deep distrust of their Iraqi counterparts following a slew of incidents that suggest the troops they are training are cooperating with their enemies.

The top local Iraqi army commander here was sent to Abu Ghraib prison in November, accused of tipping off insurgents about the routes taken by American convoys, said Lt. Col. Marc Hutson, commander of a Hawijah-based battalion of the 1st Brigade Combat Team of the 101st Airborne Division. The city’s police chief was also fired and briefly arrested in January for refusing to go after armed groups.
..
A city of about 40,000, Hawijah is nestled in the verdant pastures that straddle the Zab River, about 175 miles north of Baghdad. Its streets are pockmarked with craters from roadside bombs and lined with canals of pungent, green sewage. Graffiti on walls and sidewalks hails the exploits of the group known as Hawijah’s Heroes, the local insurgents whose videotaped attacks on U.S. troops are bestsellers in the city’s markets.

En god del av kollaborasjon med fienden og taushet om farer som truer amerikanerne, kan ha å gjøre med at soldater og politi lever i et lite miljø. Familiene deres er sårbare.

Men det virker også som om en del av dem nyter at amerikanerne får seg en på nesen. En dårlig arv etter Saddam.

Over sweet tea in a grubby police station at the center of Hawijah last week, the station commander, Maj. Ghazey Ahmed Khalif, assured Horton and his team that things were quiet in town that day. But when Horton asked some Iraqi officers to accompany him on a drive through town, Khalif discreetly whispered something into a translator’s ear.

«All of a sudden he remembers he got a tip about an IED,» said Horton, using the military acronym for improvised explosive device, or roadside bomb. «If we hadn’t asked his guys to come, put them at risk, no way he tells us about that.»
..
While maintaining that their troops are improving, Iraqi commanders acknowledge that their charges’ loyalties are often divided at best.

«There is sensitivity among the soldiers about the occupation,» said Lt. Col. Abdul Rahman Sekran, 42, the executive officer of the 1st battalion, 4th Iraqi Army division.
..
Ill will runs in both directions. After U.S. forces detained some police a few weeks ago, other officers posted a large white banner on a well-traveled bridge downtown. Written in both Arabic and English, the English one read: «Al-Hawijah police reject to accompany the coalition forces in the mutual patrol in Al-Hawijah becaus police is existed to protect people and not to protect coalition soldiers.»

På et møte med stammeledere og sjeiker opplyser den amerikanske kommandanten at det nok ikke er utenlandske krefter som står bak, det er lokale. Hvis gjenreisningarbeidet skal komme igang, må derfor de lokale lederne få disse elementene under kontroll.

Så fort offiseren er ute eksploderer møtet i opphissende kommentarer om at arabere alltid får skylda, uansett. De får terroriststemplet.

En får inntrykk av at denne offer-rollen er et innøvd mønster, en kollektiv refleks, uansett hvor falsk den måtte være.

Amerikanerne kunne hentet ned en irakisk styrke fra provinshovedstaden Kirkuk, men det vil ikke sunniene hære snakk om. Soldatene er nemlig kurdere.

En må lure på hva som vil skje med Irak.

In Iraqi Town, Trainees Are Also Suspects
U.S. Troops Wary After Incidents Suggest Betrayal