Kommentar

En episode i Fallujah 28. mai illustrerer det til tider spente forholdet mellom amerikanske soldater og private kontraktører. 16 mann, flere med bakgrunn fra US marines, ble anholdt og roughed up på en måte som har satt vondt blod. Episoden er allerede nyhet i USA.

«I never in my career have treated anybody so inhumane,» one of the contractors, Rick Blanchard, a former Florida state trooper, wrote in an email quoted in the Los Angeles Times. «They treated us like insurgents, roughed us up, took photos, hazed [bullied] us, called us names.»

En ting er turf-war, en krig om kompetanse og territorium: Soldater som har vervet seg misliker å få private som gjør hva de vil. Særlig hvis de tjener skyhøyt over det de selv får. Lønnen ser ut til å være en vesentlig forklaring. Kontraktører kan tjene 750 dollar om dagen, og blir i perioder på 90 dager.

One military contractor, Matt Raiche, a former US Marine himself, said the Marines seemed to be particularly upset at the contractors’ working conditions and the pay they received.

In an interview aired Monday on NPR’s Morning Edition, Raiche also alleges that his wife received a threatening phone call several days after he was released. She was told that if they made a «big deal» of the incident, her husband might not make it back home alive.

Behandlingen setter dermed søkelyset på soldatenes oppførsel overfor fanger. Denne gang kan det være vanskelig å ta for amerikanere siden det går ut over deres egne.

Men det kommer også ut negative ting om kontraktørene, som det er mellom 50.000 og 100.000 av. Ca. 20.000 ivaretar sikkerhet. Det hersker usikkerhet om deres legale status. Hvem sorterer de under? Selv handler de som om de har straffrihet i Irak, og det er myndighetene nå lei av. Kontraktører dreper minst 12 sivile irakere per uke i Bagdad. Det er mange.

The Daily Telegraph reported Saturday that Iraq’s Interior Ministry may impose guidelines on private contractors after these recent incidents. Interior Ministry officials say «at least 12 Iraqi civilians are killed by contractors every week in the capital [Baghdad].»

«Enough is enough,» said an official at the interior ministry. «We are looking at ways to tighten weapons licenses, and to punish the worst cases. The culture of impunity must stop.»

US troops, security contractors increasingly at odds in Iraq