Nytt

Immigranters stigende fødselsrater vil snart bli hovedpådriver av Storbritannias hurtig økende befolkningsvekst, sier regjeringsoppnevnte eksperter. I de seneste årene har innvandring vært den største faktoren for økt vekst i den britiske befolkningen, og med millioner av nyankomne innvandrere som stifter familie øker fødselsratene sterkt.

Ifølge kontoret for nasjonale statistikker (ONS) kan innvandreres fødselsrater bli hovedårsak til befolkningsveksten og således overstige selve innvandringen allerede til neste år. Nesten en fjerdedel av alle spedbarn i Storbritannia er nå født av immigranter. I London alene er tallet 54 prosent, og i noen forsteder opptil 75 prosent.

Foreign-born mothers have an average of 2.54 children, compared with 1.79 for women born in the UK.

In most cases a baby born in the UK acquires automatic citizenship if one parent holds a UK passport, although rules are complex.

If parents have settled in Britain legally, children can secure British citizenship within a few years.

Rekordhøye 605.000 innvandrere bosatte seg i Storbritannia i 2007, og økte landets befolkning til 60.975.000 – en økning på nesten 2 millioner mennesker på 6 år.

Innvandringsraten på 605.000 årlig – det dobbelte antall siden regjeringspartiet Labour kom til makten – betyr at gjennomsnittlig 1.650 innvandrere bosetter seg i landet hver dag. Det er pr. i dag 6.3 millioner mennesker i Storbritannia som er født utenlands. Det er godt over 10 prosent av befolkningen, og 1.1 million flere enn i 2004. Polske arbeidere teller for nesten 1/3 av økningen.

Litt over 400.000 briter forlot Storbritannia i 2007, noe som etterlater en nettoinnvandring på rundt 200.000 mennesker.

ONS experts admitted they were ‘surprised’ by the continued growth after several years of sustained high immigration, when they had anticipated a tailing off two to three years after the EU’s expansion began a huge influx from eastern Europe.

Announcing the figures today, Government statisticians singled out the number of babies born to immigrants as a significant trend.

Innvandringen og immigrantenes høye fødelsrater legger enda mer press på offentlige tjenester som skoler og sykehus, som allerede er overbelastet og strever for å strekke til. En rapport som ble publisert tidligere i august viste at 1 av 8 elever har engelsk som andrespråk. Parlamentsmedlemmer og fagforeninger etterlyser hurtige tiltak for å hindre skolene i å bli overveldet av presset:

They warned that teachers are being forced to juggle resources as migrant children take longer to understand lessons and divert the teacher’s energies from other pupils.

Maternity wards have been forced to turn away expectant mothers because they cannot cope with soaring demand from immigrants.

Et sykehus måtte stenge sin fødeavdeling i 2 måneder fordi personalet trengtes andre steder for å motta babyer født av utenlandske mødre. Kostnadene relatert til fødsler har økt med mer enn det dobbelte på 10 år:

An investigation by the BBC found the cost of providing maternity services for immigrants has more than doubled in only a decade to £350million a year.

Guy Goodwin of the ONS said: ‘It is clear that yesterday’s migrants as well as today’s migrants are now contributing to the net population growth we are seeing.’

High immigration has increased the number of women of childbearing age in the UK, with those aged 15 to 44 up two per cent since 2001.

The number of babies born to UK-born mothers has risen by six per cent in six years, to reach 529,700.

By contrast the figure for immigrant mothers leapt by 64 per cent from 97,900 to 160,300 over the same period – accounting for two thirds of the overall increase in the nation’s birth rate.

Shadow home secretary Dominic Grieve said: ‘With births to foreign mothers becoming such a large driver of population growth, it is vital that immigration levels are set taking into account the ability of our schools, hospitals and other local services to cope.’

A Home Office spokesman said: ‘Migrants contribute to the economy, putting more in than they take out.

‘It is vital we take the social impact of migration into account when we make migration decisions.

«That’s why we set up the Migration Impact Forum to provide independent advice to the Government.

‘We will also ask migrants to pay a little extra towards a fund of tens of millions of pounds to help services to deal with the short-term pressures of migration.’

She said a new points-based system to select immigrant workers was part of ‘the biggest shake-up to the immigration system for a generation’.

Daily Mail: Immigration and births to non-British mothers pushes UK population to record high