Oljetoppene er dømt til fengsel mellom 8 og 13 år for korrupsjon. De ble pågrepet i Caracas i 2017 etter å ha blitt lurt til Venezuela i den tro at de skulle på et forretningsmøte.

De er tidligere sjefer i Houston-raffineriet Citgo, et datterselskap av Venezuelas statlige oljeselskap PDVSA. De er tidligere brukt i et politisk spill da de ble løslatt til husarrest i 2019, for så å bli fengslet igjen da Donald Trump tok imot Venezuelas opposisjonsleder i Washington.

Venezuela ønsker å bedre forholdet til USA når Joe Biden skal finne fram til sin Sør-Amerika-linje.