Nytt

Jean-Claude Juncker og Donald Trump på vei mot Rosehaven for å gi pressekonferanse.Foto: Joshua Roberts/Reuters/Scanpix

Den som hadde trodd at Jean-Claude Juncker skulle reise tomhendt fra Washington, tok feil. Møtet med Trump var overraskende positivt. Foreløpig tentativt: Partene er enige om ikke å trappe opp handelskrigen.

Trump og Juncker ble enige om å løse aluminium og stål-tollen som satte det hele i gang.

Men det er antydningene om en frihandelesavtale mellom USA og EU som åpner de store perspektiver. Det kan være begynnelsen på et helt nytt samarbeid mellom USA og EU. I så fall har Trump fått til noe som Obama ikke klarte. Obama forhandlet med EU i fem år, før han ga opp og vendte seg mot Asia.

Det er tegn på at EU og USA inngår en allianse vendt mot Kina og Russland: EU skal kjøpe mer flytende gass fra USA og soyabønner. LNG vil ramme Putin og Kina har straffet USA med toll på soyabønner.

The package of measures announced by Messrs. Trump and Juncker would have the EU buying more liquefied natural gas and soybeans from the U.S., and the two sides would begin a “dialogue to reduce differences on regulatory standards between the two economies,” Mr. Trump said. The two sides also suggested they would hold off on further tariffs—a nod to Mr. Trump’s threats to apply tariffs on imported cars.

EU legger 10 prosent toll på amerikanske biler, mens USA bare har 2,5 prosent. Men på lastebiler legger USA 25 prosent.

Det snakkes om at de to blokkene vil kutte all toll på biler. Det vil bli et formidabelt frihandelsområde og vil med ett slag forandre det strategiske forholdet mellom USA og Kina.

The effort to set aside the trade fight with the EU would help the U.S. focus its economic firepower more specifically on China, which Mr. Trump and his advisers see as the bigger trade priority.

The EU also has concerns about China, and had expressed hopes, earlier in the Trump administration, that it could join forces with the U.S. for a unified front in addressing Chinese trade practices. The U.S. alleges that China pressures U.S. companies to transfer technology to their Chinese partners and unfairly subsidizes its companies, leading to a massive U.S. trade deficit.

Trump er fast bestemt på å gjøre noe med handelsunderskuddene: Det er på 151 milliarder i forhold til EU, og hele 375 milliarder i forhold til Kina.

Kina har en rekke praksiser i forhold til Vesten som ikke tåler dagens lys. De driver industrispionasje som ingen annen. Intellektuelt tyveri er høyt på dagsorden i USA.

Samtidig har Kina 350.000 studenter i USA. 30 prosent av alle studenter i USA er kinesere. USA fungerer som utdanningsplattform for sin viktigste konkurrent. Samtidig driver landet de kommer fra utstrakt spionasje mot USA. Det er en kombinasjon som i lengden er holdbar.

Det kan være møtet mellom Juncker og Trump innevarsler en annen tilnærming til handelsproblemene: Verdens handelsorganisasjon kan være en arena.

The U.S. and the EU, as part of their agreement, agreed to try to use the World Trade Organization to deal with issues of intellectual-property theft, government pressure on companies to transfer technology to local partners, and excess capacity in many industries—the heart of the U.S. concerns about China. That would be a big change in tactics for the U.S., which has relied mainly on unilateral actions—including tariffs on $34 billion in Chinese goods—to get Beijing to change course.

Juncker kom ikke alene. Handelskommmissær Cecilia Malmstrøm hadde først et møte med kongressrepresentanter der hun foreslo en frihandelsavtale mellom USA og EU.  Men amerikanerne savnet mer spesifikke bestemmelser.

Whether the deal with the EU goes further and will result in zero tariffs on autos and trucks is an open question. The joint statement put out by the EU and U.S. said that zero-tariff initiative involved “non-auto industrial goods.”

Begge parter trenger «åpninger»: Kongressen frykter at en handelskrig med Kina vil ramme landbruket. EU har høy toll på landbruksprodukter. En åpning her vil kunne få enorm betydning for USA, men spørsmålet er hva land som Frankrike vil si. Uansett er det kanskje bedre enn å bli slått ut av Kina i en en ikke særlig fjern fremtid?

 

U.S., Europeans Agree to Iron Out Trade Differences

 

 

Bestill Douglas Murrays bok “Europas underlige død” fra Document Forlag her!