Sakset/Fra hofta

På dette arkivbildet fra 26. februar 2019 forbereder Albert Bourla, administrerende direktør i Pfizer, seg på å forklare seg for Senatets økonomikomité om medisinpriser. Mandag 9. november 2020 sa Pfizer at en tidlig titt på dataene om koronavirusvaksinen antyder at vaksinen kan være 90 % effektiv for å forhindre Covid-19. Samme dag steg aksjekursen, og Bourla solgte straks 60 % av sin aksjeportefølje. Foto: Pablo Martinez Monsivais / AP Photo / NTB

Mistanker om innsidehandel har kommet etter at sjefen i legemiddelgiganten Pfizer solgte unna aksjer i stor stil, samme dag som nyheten om lovende resultater for deres Covid-19-vaksine ble offentligjort. En vaksine mot korona handler ikke bare om å redde verden, det kan også være århundrets deal for noen.

Pfizers greskfødte veterinær og toppsjef Albert Bourla solgte 60 % av sin aksjeportefølje samme dag som nyheten om at Pfizer-BioNTechs korona-vaksine «var mer enn 90 % effektiv«. På dette cashet han inn vel 5,6 millioner USD (ca. 51 mill NOK). Det er vel en tredjedel av hans grunnlønn på 18, 2 mill USD (166 mill NOK).

Pfizer CEO Albert Bourla raked in more than three times his base salary when he sold about 60% of his stock on Monday, shortly after trumpeting the stellar performance of his company’s COVID-19 vaccine in a late-stage trial.

The executive sold $5.6 million worth of shares due to «personal financial planning» and as part of a predetermined plan that he authorized in August, Pfizer told Reuters. Bourla’s proceeds equate to about 30% of his total compensation of $18.2 million last year. (Businessinsider)

Også visepresidenten i selskapet, Frank D’Amelio, skal ha solgt unna aksjer samme dag.

Bourla og selskapet han leder sier selv at salget var planlagt lang tid i forveien, men det er det ikke alle som fester like mye lit til.

Det amerikanske radionettverket NPR er ett av flere medier som synes det lukter innsidehandel av dette aksjesalget. (Dreisbach er deres gravejournalist.)

Pfizer CEO’s Stock Sale Raises Questions About Timing

DREISBACH: So we know when he set up the plan, which was on August 19. The very next day, August 20, the company issued a press release with positive data about a Phase 1 vaccine trial, and the financial networks Bloomberg News, CNBC and Fox Business all treated it as big news.

DREISBACH: So that was back in August. And it all just raises the question, was Pfizer’s CEO aware of significant inside information that could move the stock price when he implemented his stock trading plan? Remember; he implemented it the day before that press release.

Now, I talked to Daniel Taylor. He’s a professor at the Wharton Business School, and he is an expert on insider trading.

DANIEL TAYLOR: It’s wholly inappropriate for executives of pharmaceutical companies to be implementing or modifying 10b5-1 plans the business day before they announce data or results from drug trials. It’s very suspicious.

NPRs Dreisbach tar selvsagt også kontakt med Pfizer, som ikke uventet sier at det hele er rene tilfeldigheter.

DREISBACH: Well, a Pfizer spokesperson told me that, yes, the timing was close but that they just do not consider that August 20 press release to be significant enough to contain material information. They say the stock price just didn’t move that much on the basis of that press release. It featured trial data in an academic journal, and Pfizer did not have control of the timing of that.

Kappløpet

Pfizer er mest kjent for sin kolesterolsenkende medisiner og Viagra, som begge har bidratt til at selskapet nå er verdens fjerde største selskap. Vinner de kappløpet om å skaffe verden en vaksine mot Covid-19, blir nok direktørens mulige innsidehandel glemt.

Kappløp i utviklingen av vaksine mot covid-19 (NHI)

Se nyheter og analyser i Dagsorden på vår YouTube-kanal, alle hverdager kl 20:00!

Dagsorden-sendingene distribueres også som podkast på Podbean!

Kjøp julegaver fra Document Forlags utsøkte utvalg her!

Finn flere titler på forlagssiden!