Et skilt med Facebooks tommel opp-symbol utenfor selskapets hovedkvarter i Menlo Park, California. Foto: Jeff Chiu / AP / NTB.

Et internt Facebook-program for spesial­behandling av VIP-brukere kalt XCheck gir 5,8 millioner mennesker tilhørende eliten innenfor politikk, kultur, journalistikk og under­holdnings­industri fritak fra selskapets retnings­linjer.

Det går frem av dokumenter fra Facebook som Wall Street Journal har fått innsyn i.

Spesialbehandlingen er i strid med det Facebook-sjef Mark Zuckerberg har sagt offentlig om en angivelig lik behandling av alle brukere, uansett deres status, når det gjelder håndhevelsen av standardene for adferd på den såkalt sosiale medieplattformen.

For noen brukere betyr det at de kan bryte reglene uten at det får konsekvenser som ville ha rammet andre.

The program, known as “cross check” or “XCheck,” was initially intended as a quality-control measure for actions taken against high-profile accounts, including celebrities, politicians and journalists. Today, it shields millions of VIP users from the company’s normal enforcement process, the documents show. Some users are “whitelisted”—rendered immune from enforcement actions—while others are allowed to post rule-violating material pending Facebook employee reviews that often never come.

Blant dem som har sluppet å stå til ansvar for brudd på retningslinjene, er den brasilianske fotball­stjernen Neymar, som postet hevnporno uten at det avstedkom reaksjoner fra Facebook.

After a woman accused Neymar of rape in 2019, he posted Facebook and Instagram videos defending himself—and showing viewers his WhatsApp correspondence with his accuser, which included her name and nude photos of her. He accused the woman of extorting him.

Facebook’s standard procedure for handling the posting of “nonconsensual intimate imagery” is simple: Delete it. But Neymar was protected by XCheck.

For more than a day, the system blocked Facebook’s moderators from removing the video. An internal review of the incident found that 56 million Facebook and Instagram users saw what Facebook described in a separate document as “revenge porn,” exposing the woman to what an employee referred to in the review as abuse from other users.

“This included the video being reposted more than 6,000 times, bullying and harassment about her character,” the review found.

Normal prosedyre tilsier at Neymars kontoer skulle ha vært slettet, hvilket ikke skjedde.

Hvitlistede VIP-brukere har også kunnet spre det Facebook mener er falske nyheter, det være seg om vaksiner, pedofilianklager eller sitatfusk, uten at det har medført reaksjoner som normalt blir andre brukere til del.

En konfidensiell Facebook-rapport fastslo i 2019 at hvitlistingen var utbredt, men ikke mulig å forsvare offentlig, skriver Wall Street Journal. Rapporten fastslo at selskapet villedet offentligheten:

“We are not actually doing what we say we do publicly,” said the confidential review.

Ifølge dokumentene avisen har fått tak i, forstår Facebook godt hvordan plattformen medfører skadevirkninger, for eksempel ved at narkotikakarteller utnytter den eller fordi den ikke sjelden er farlig for tenåringers mentale helse, men at selskapet enten ikke kan eller vil gjøre noe med det.

I henhold til avisens kilder har noen av disse dokumentene blitt overlevert til Kongressen av en varsler som har bedt om vitnebeskyttelse.

I en kommentar til nyheten sier USAs forrige president Donald Trump, som er utestengt fra Facebook på grunn av anklager om at han forherliget vold fra personer som deltok i aksjonen mot Kongressen den 6. januar, at Facebook er korrupt.

New York Post skriver:

“So now it’s determined in a major Wall Street Journal article that Facebook is secretly protecting its so-called ‘Elite,’ making them exempt from rules,” he said in a statement. “Facebook and Big Tech are so corrupt (‘unlocked boxes,’ etc.), this should help my lawsuit against Big Tech, and those people who hate America.”

Trump har saksøkt de store IT-selskapene for sensur, som han hevder spesielt rammer konservative.

 

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar 🙂