Den pågående, britiske krangelen om vaksinering av friske barn i alderen 12–15 år har skapt en stand-off mellom politikere, vitenskapsmenn, foreldre og skoler. Men hva er egentlig målet?

Dette tar Jennie Bristow opp i et innlegg i Spiked. Hun foreleser i sosiologi ved Canterbury Christ Church University, og fokuserer ikke på de medisinske, men på de samfunnsmessige konsekvensene.

Som Document omtalte nylig, så nektet en rådgivende britisk gruppe av medisinske eksperter underlagt helsemyndighetene å gi grønt lys til planene om å rulle ut vaksiner mot Covid-19 til friske barn mellom 12 og 15 år.

I et brev til de fire nasjonale medisinske byråkratene i Storbritannia, skriver Storbritannias helseministre at Joint Committee on Vaccination and Immunisation (JCVI) har gitt råd om at de helsemessige fordelene med å vaksinere så små barn kun er marginalt større enn potensielle skader.

Les også: Storbritannia revurderer vaksinering av friske barn under 16 år

JCVI tar dog noen forbehold, og sier at vaksinering av barn kan bli anbefalt i fremtiden, hvis nye vurderinger viser en annen balanse mellom negative og positive konsekvenser.

Men det politiske miljøet er svært misfornøyde med rådet fra JCVI, skriver Bristow.

The trouble is that the JCVI refused to give the advice that the political establishment wanted. It had widely been anticipated that the committee would rubber-stamp the vaccination of teenagers. An extension to the existing vaccine rollout was already being planned accordingly.

Presset på JCVI har derfor vært stort, særlig fra utdanningsminister Gavin Williamson, men det rådgivende organet lot seg altså ikke presse, denne gangen.

Før pandemien ville et slikt politisk press på uavhengige helseeksperter blitt slaktet i mediene og opposisjonen. Nå står mange av mediene på myndighetenes side, og virker overrasket over at JCVI står på sitt. Og Labour virker å støtte alle restriksjoner.

Helseminister Sajid Javid har allerede bedt om at at ledende helsebyråkrater vurderer vaksinering av denne gruppen i et «bredere perspektiv». Og det forventes at Javid vil vinne frem, og få grønt lys til å rulle ut vaksinene til barn over 12 år fra helseministrene i Skottland, Wales, Nord-Irland.

Spørsmålet om foreldrenes samtykke er et hett tema.

Vaccines minister Nadhim Zahawi has assured parents that they will be asked to give consent before their children are jabbed. But he has also suggested that if parents refuse their consent, then children will be able to overrule their parents.

Barn som ønsker å ta vaksinen uten foreldrenes samtykke skal tilbys en såkalt Gillick-test, som skal avgjøre om barnet er modent nok til å ta slike medisinske avgjørelser.

Mange foreldre reagerer kraftig på dette, og har lovet å holde barna hjemme fra skolen i perioder hvor vaksine tilbys. Frykten er at barn skal føle seg presset til å ta vaksine.

Lærerforeningene står på myndighetenes side.

Teaching unions, meanwhile, have issued dire warnings about the ‘educational disruption’ that will result if kids aren’t vaccinated.

Det er et salig rot. Og hva er egentlig målsetningen? Hvis vaksinen ikke vil forhindre barn hverken fra å få eller spre smitte, hvordan vil da vaksinering minimere forstyrrelser i undervisningen?

The only reason children have been denied education during the pandemic is that the government and schools have refused to provide it. All they need to do is keep schools open.

Children can come in if they are well and stay at home if they are ill, as was the norm prior to 2020.

Artikkelen fortsetter etter annonsen

Hvis myndighetene overser rådet fra JCVI fordi det er politisk problematisk, vil dette skade offentlighetens tillit til offentlig helse. Folk vil sette spørsmålstegn ved om politiske avgjørelser om Covid-19 styres av vitenskapelig bevis og klinisk dømmekraft.

People will wonder to what extent policy decisions about Covid are really being guided by scientific evidence and clinical judgement.

Man kunne tilby vaksiner til barn utenfor skolens område, det er sikkert en del foreldre som ønsker å vaksinere sine barn.

Men selv en slik løsning skaper et problem.

There is a troubling approach to medical intervention at work here. The government wants to create a demand for something that is unnecessary by framing education as a privilege that is contingent on vaccination.

Spørsmålet om foreldrenes rett til samtykke er dog det viktigste. Hvis foreldrene mister retten til samtykke, vil det skape varig splittelse mellom skoler, foreldre og myndighetene.

Det er ikke vanskelig å forstå hvorfor mange foreldre frykter at vaksinene i praksis vil bli tvunget på barna, gitt det rådende klimaet i Storbritannia. For også i Storbritannia virker det som et flertall faktisk nyter å bli behandlet som barn. Avvikere fra konsensus blir ikke behandlet særlig pent.

Those breaking the rules have already been accused of ‘killing granny’. No doubt any concerns children raise about getting vaccinated will be painted as selfish and anti-social, too

Les også: Macron behandler det franske folket som barn

I Norge har foreldrene det siste ordet når det gjelder vaksinering av barn under 16 år. Det virker lite sannsynlig at dette vil endres.

Men andre tiltak er mulige, som at det kreves vaksine også for barn for å reise inn fra enkelte andre land. I dag holder det med en test og hjemmekarantene opp til tre dager.

De siste signalene fra Høie & co lover dog godt, så får vi se hva et regjeringsskifte vil medføre av endringer i vaksinepolitikken. Det har ikke kommet noen signaler om store endringer, faktisk er konsensusen såpass stor at Covid-19 nesten ikke har vært tema i valgkampen.

De britiske myndighetenes entusiasme for å vaksinere barn fremstår som en type oppførsel vi vanligvis knytter til tenåringer.

It is doing something impulsive and for an immediate reward, without considering the longer-term consequences. If ministers rush this rollout through, they could end up doing more harm than good.

Når en hel nasjon behandles som barn, av politikere som opptrer som bortskjemte tenåringer, så lover det ikke godt for fremtiden.

Les også: Opprørsstemning og krigsanalogier i Frankrike

Spiked: Why the rush to vaccinate children?

Kjøp «Et vaklende Europa» av Carl Schiøtz Wibye her!

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar 🙂