Aktivister har satt fyr på en limousine i downtown Washington fredag 20. januar 2016. Samme dag som Trump innsettes. Det skulle bli begynnelsen på fire år med eskalerende vold. Foto: Juliet Linderman/AP/NTB

Andy Ngo er blitt kjent som journalisten som kler av Antifa i USA. Det liker de dårlig. Men heller ikke kolleger har stilt opp for ham. De har tvert imot avslørt hans tilstedeværelse i demonstrasjoner. Ngos historie er først og fremst en historie om hvordan pressen har sviktet og akseptert at en side får bruke vold.

Nå er situasjonen blitt så tøff for Ngo at han har sett seg tvunget til å forlate USA.

En grundig gjennomgang i Fox News avslører dynamikken som har drevet Antifa frem: De hadde aldri kunnet bli så store hvis ikke mediene og Demokratene hadde lukket øynene for volden. De hadde nytte av den.

Trump forsøkte to ganger å få stemplet Antifa som en terrororganisasjon. Det ville gitt politiet langt videre fullmakter. Men Demokratene og mediene påsto at Antifa bare var en idé. Det kan hende det er et ståsted som kan bli dyrt for Demokratene.

Veiskille

Antifa gikk bevisst etter Ngo for å angripe ham. Her fra en demonstrasjon i Portland 29. juni 2019. Foto: Dave Kollen/The Oregonian/AP/NTB

Ngo merket at noe skjedde i 2016. Det liberale USA var blant de fremste til å hevde at Trumps seier var begynnelsen på fascisme i USA. Hva gjør man ikke for å stanse fascismen? Det meste.

«Absolutely nobody was expecting it,» he recalled. «And the response to that democratic outcome was for people to take to the streets in masses to reject that outcome, and in Portland, many people chose to manifest their frustration through violence and destruction.»

In his coverage on the ground in Portland at the time, Ngô said he began to see «the groundwork being laid for something much worse to come.»

Demokratene gikk foran og hevdet at valget var illegitimt. Hillary sa det fra første stund: Valget var illegitimt.

Samtidig begynte en undergraving av politiets rolle.

«There was just this overall, not just a shift in the attitudes in the public toward left-wing political violence, but also the hollowing out and weakening of law enforcement institutions,» he said.

Unnskyldning for alt

Ngo studerte journalistikk i Portland i 2016. Han fikk se volden på nært hold. Det var sjokkerende med de svartkledde som ødela forretninger og offentlige bygninger.

«The response from the public at that time was to excuse it. They thought that it was [a] completely legitimate response because of fear and anger over what they thought was not a legitimate election.»

He described hearing at the time that Trump’s election «was the first step toward ascendant fascism and the rise of a totalitarian regime in the U.S.»

Mediene lukket øynene.

«These extremist, radical, unfounded ideas were given space to propagate in our papers of legacy, in our homes and… through broadcast and radio, and of course to online news sites,» Ngô said. «That helped to really radicalize the left, in my opinion.»

Antifa og deres støttespillere så med økende irritasjon på Ngos dekning. Han ødela.

«I was challenging the narrative that they had, the dominant narrative that they had within both the local press and therefore in the national press, as well,» he said.

I 2019 ble han alvorlig skadet i hodet under en demonstrasjon. Enkelte journalister mente han spilte. Andre stilte spørsmål ved om hendelsen hadde funnet sted. Flere beskyldte ham for å bruke Antifa til bli kjent.

Antifas medlemsmasse hadde vokst kraftig siden 2016:

Ngô told Fox News that Antifa had a huge «membership explosion» after 2016 «because they had the narrative support of the mainstream media with its daily commentary about fascism in America and how Trump was a Hitler-like figure.»

Antifa leser situasjoner og forsøker utnytte dem til sin fordel. De var dominerende i nedbrenningen av byer som Minneapolis.

Ngo ble deres svorne fiende da han skrev boken «Unmasked: Inside Antifa’s Radical Plan to Destroy Democracy.» De forsøkte å hindre at den kom ut, og da ikke lyktes med det, hindre at den ble solgt.

Hva skal du si når riksadvokaten i Minnesota er Keith Ellison som tidligere har latt seg avbilde med Antifas håndbok.

 

Andy Ngô reacts to becoming Antifa target, leaving US: ‘Not safe anymore for me’