Gjesteskribent

Russlands ambisjon om å gjenvinne stormaktsstatus svinner for hver dag den økonomiske krisen varer og oljeprisen synker. Russerne styrter til bankene for å ta ut rubler og kjøpe dollar. Kreml har allerede måttet bruke 20 % av sine valutareserver for å støttekjøpe rubler.

Mandag truet statsminister Putin med å innføre valutakontroll.

Premier Vladimir Putin issued a veiled threat on Monday to impose capital controls. Money flows out of the country would be strictly monitored, and «corporate egotism, any kind of corruption or abuse» would not be tolerated. Yes, he also said that «legal movement of capital overseas is a civilized financial transaction. There is no question of any state bans». Take your pick.

Problemet for Kreml er at de har konstruert et system som er korrupt og inneffektivt. De har levd høyt på råvareprisene. Når de faller, kommer krisen til syne: Kreml har ikke investert for fremtiden.

Russisk olje går nå for under 50 dollar på verdensmarkedet. Regjeringen har basert budsjettet på en oljepris på 95 dollar fatet og må gjøre ett av to ting: enten kutte budsjettet drastisk, eller risikerer folkelig uro. Myndighetene har allerede tatt sine forholdsregler.

It is already mobilizing the apparatus of coercion. The Moscow Times bravely ran the headline «Police get orders to crush crisis unrest».

Interior minister Rashid Nurgaliyev said: «Anti-crisis groups are to be set up in the regions to intercept any early indications of destabilization.»

Marie Mendras, a Russia advisor to French president Nicolas Sarkozy, said the Kremlin is responding the only way it knows how. «The Putin regime is politically closed, won’t listen, and is incapable of adapting to this sort of financial crisis, so they are resorting to repression,» she told a Russia Foundation meeting.

Ute av stand til å lytte

Det er Putin-regimets største svakhet: Det er ute av stand til å lytte og ingen symboliserer dette draget bedre enn Putin selv. Det kan stå Russland dyrt.

Russland har fremdeles trekk av en markedsøkonomi. Det forutsetter økonomisk selvbestemmelse, men i en krise har myndighetene problemer med å takle at folk stemmer med lommebøkene.

Russerne stormer nå bankene og tar ut rubel-innskudd.

The Kremlin already faces a run on Russia’s banks as depositors rush to switch their roubles into dollars, despite the $200bn financial rescue package. Russia’s Globex bank suspended withdrawals by depositors on Wednesday. Kommersant newspaper reports that the deposit loss from rouble accounts reached 54pc at Sobinbank in October, 27pc at Globex, 25pc at Raiffeisenbank, 24pc at Unicredit, and 22pc at Alfa.

«The deposit run has intensified to dramatic levels. The government’s attempts to slow panic migration to foreign currencies has failed,» said Marina Vlasenko, from Commerzbank.

Russerne håper å unngå en devaluering som i 1998, da sparepenger ble utradert. Men for hver gang myndighetene svarer med å overkjøre markedet, svekkes tilliten.

Samtidig er Russland utlevert til verdensmarkedet og visse internasjonale standarder. De forteller om hvordan den økonomiske tilstanden er, uten hensyn til Kremls sminke og propaganda. Prisen for å forsikre russiske lån er høyere enn de ungarske var før Pengefondet ga Ungarn støttelån. Tilliten til Gazproms lån er heller ikke høy. Dette betyr krise for rubelene. Staten må støttekjøpe og pengene renner ut av valutafondet. Sist uke gikk det ut 16 milliarder dollar.

Siden krisen sprakk har sentralbanken måtte bruke $ 10 milliarder i uken i snitt. Ville Putin ha invadert Georgia hvis han kunne ha forutsett krisen, spør Telegraphs Ambrose Evans-Pritchard. Svaret er nei. Han ville ikke hatt råd. Hverken økonomisk eller politisk.

Propaganda og undertrykkelsen er de klassiske virkemidlene regimet benytter. Mediene har fått beskjed om å tegne et rosenrødt bildet. Meningsmålinger viser at folk tror veksten fortsetter.

En av dem som formidler den samme rosa løgnen er NRKs Hans Wilhelm Steinfeld som før helgen sa at Russland hadde sluppet billigere fra krisen enn USA.

Børsen i Moskva har falt med 75 %.


Svaret = Putin

Hva er Kremls svar på krisa? Å forlenge presidentperioden fra fire til seks år. Samtidig ymtes det frempå om at det kan utskrives nyvalg før tiden, slik at Medvedev skiftes ut før tiden. Da kan Putin sitte i to perioder, dvs. 12 år.

Det er tvilsomt om det er medisinen Russland trenger, men det er den de får. Loven ble fremlagt i nasjonalforsamlingen onsdag og stemt gjennom fredag. Det er oppsiktsvekkende. Grunnloven har ikke vært endret siden den ble vedtatt i 1993. Forslaget må gjennom ennå en gang, men det liten tvil om at det går gjennom.

Putins løsning: kontroll

Putins løsning på alle problemer er: mer makt, og mer kontroll fra Kreml. Mange av oligarkene har problemer, og vil bli nødt for å be enten staten som hjelp eller selge. Det gir staten mulighet til å skaffe seg enda bedre kontroll over energi- og råvareselskapene.

Men det betyr også kamp om rikdommene.

Russia’s biggest businessmen owe Western banks more than $500 billion, borrowed using stock as collateral. The fall in share prices has triggered a wave of margin calls, prompting many banks to call in their loans. The state has promised $50 billion to rescue the oligarchs as part of a $200 billion bail-out – but not all will be saved.

For Mr Putin, the crisis provides plenty of opportunities that he could take advantage of. Assets that were privatised in the 1990s will again come under the control of the Kremlin and can be palmed out to his closest allies. The oligarchs who are allowed to survive will be bound to him even more closely.

At the same time, the risk of internecine warfare among these powerful individuals is high and could destabilise Russia. There was a whiff of the potential danger last year, when contract killings rose dramatically amid uncertainty over Mr Putin’s future.


Skjener som en full mann

Russland vil ikke gå over ende som i 1998 eller 1991. Det er en mye bedre balanse mellom pengemengden, lån og valutareserer. Men det er lite som gir grunn til optimisme. Det å unngå ragnarokk er ikke det samme som optimisme.

Olje- og gassprisen vil stige igjen og redde Russland. Men Gazprom har unnlatt å finansiere og modernisere infrastrukturen. Feltene går tomme, man må se mot Norskehavet, hvor risikoen og omkostningene er store.

Ulykken om bord på atomubåten der 20 mann strøk med fordi branslukkingsanlegget med freon ble utløst, sier noe om at slendrian-systemet fortsetter. I Nordishavet har russerne planlagt å løse energiforsyningen med atomanlegg. Det burde gi den norske regjering og fiskeriene frysninger.

«Does Russia really have energy power?» asked Professor Alan Riley, from City University.

«The giant gas fields are running down. Russia must turn to the High North where reserves are 560 kilometers into the Arctic, 360 meters down, and very expensive to extract. This is at an incompetent Russia with a Soviet-style gas system that has not made the investments needed,» he said.

Russia’s banal reality lies in between energy superpower and bankrupt state
Russia has been losing $10bn in foreign reserves a week since it snatched South Ossetia and ramped up the new Cold War with nuclear threats.


Russia’s crumbling economy provides stiffest test yet for autocratic leader

Subjected to more than a century of propaganda masquerading as news, Russians often seem to live in a different reality from the rest of us