Nytt

Bildet: Russiske leiesoldater i Syria.

Natten mellom 6 og 7 februar angrep en styrke på 500 mann amerikanere og kurdere ved Deir al Zour i det østlige Syria. Amerikanerne la ikke fingrene i mellom da de forsvarte seg og 100 av angriperne ble drept.

Amerikanerne hadde fulgt med på styrkeoppbyggingen på den andre siden av Eufrat og advart russerne. Likevel skjedde angrepet, hvor også regulære syriske regjeringssoldater deltok.

Putin ally said to be in touch with Kremlin, Assad before his mercenaries attacked U.S. troops

Russiske tap

Etter først å ha benektet at russere var blant ofrene, innrømmer det russiske forsvarsdepartementet nå både dødstall og at flere er innlagt på russiske sykehus.

In a new statement Tuesday, the ministry acknowledged that “several dozen” Russians were killed or wounded in the attack and that the wounded had been “provided assistance to return to Russia . . . where they are undergoing medical treatment at a number of hospitals.”

“Russian service members did not take part in any capacity and Russian military equipment was not used,” the statement said. It referred instead to “Russian citizens” who arrived in Syria “of their own free will and for different reasons.” The ministry, it said, “does not have the authority to assess the validity and legality of their decisions.” Russia has acknowledged that many of the attackers, who also included regular Syrian army troops and militias, were mercenaries.

Washington Post at de russiske leiesoldatene kontrolleres av oligarken Jevgenij Priogzjin. Han var i kontakt med Kreml like før angrepet.

A Russian oligarch believed to control the Russian mercenaries who attacked U.S. troops and their allies in Syria this month was in close touch with Kremlin and ­Syrian officials in the days and weeks before and after the assault, according to U.S. intelligence reports.

In intercepted communications in late January, the oligarch, Yevgeniy Prigozhin, told a senior Syrian official that he had “secured permission” from an unspecified Russian minister to move forward with a “fast and strong” initiative that would take place in early February.

Det antydes m.a.o at Kremla var inneforstått med og ga grønt lys til et direkte angrep på amerikanerne.

Det er oppsiktsvekkende at amerikanerne lekker at de kan avlytte kommunikasjonen med Kreml.

Kreml implisert

The intercepted communications show not only that Prigozhin was personally involved in planning the attack but that he had discussed it with senior Syrian officials, including Minister of Presidential Affairs Mansour Fadlallah Azzam.

In a Jan. 24 exchange, Prigozhin said he had secured permission from an unspecified Russian minister the day before to move forward with a “fast and strong” initiative and was awaiting a decision by the Syrian government.

On Jan. 30, Prigozhin “indicated he had a ‘good surprise’ ” for Assad “that would come between 6 and 9 February.” According to one intelligence report, he also was assured by Azzam that he would be paid for his work.

The reports indicated an increased tempo of communications between Prigozhin and Kremlin officials during the same period, including Putin chief of staff Anton Vayno and deputy chief of staff Vladi­mir Ostrovenko, but the content of those talks is not known. The communications continued until Feb. 5 and resumed the day after the attack.

Mueller

For å gjøre forbindelsen enda mer delikat: Priogzjin var blant de 13 russerne som spesialetterforsker Bob Mueller tiltalte for innblanding i amerikansk politikk sist uke.

Man skal ikke se bort fra at US government ønsker å sende et budskap til Putin: -Vi vet hva dere holder på med og dette bør være en advarsel. De som sier at Trump goes easy på Putin, er motbevist.

Bruken av Priogzjin sier noe om hvor høyt Putin tør å spille overfor USA.

Pentagon vil ikke kommentere angrepet. Amerikanerne har hatt en forståelse med russerne om ikke å gå i veien for hverandre i Syria. Det har vært daglig kontakt for å unngå episoder.

Utfordret

Men denne gang angrep russiske leiesoldater.

What is clear, however, is that the attack marked the biggest direct challenge to the U.S. military presence in eastern Syria since U.S. Special Operations forces began deploying there in 2015 in support of their Syrian allies in the fight against the Islamic State. The episode also raises questions about ongoing U.S. cooperation in Syria with Russia, Assad’s primary backer in a civil war that increasingly has overlapped with the United States’ campaign against the Islamic State.

Wagner

At det finnes russiske leiesoldater i Syria, har lenge vært kjent. Jyllands-Posten skrev om dem for en stund siden. De kalles Wagner, etter kommandantens pseudonym.

Tap i fjerne land er ikke populært i Russland. Man går problemet ved å outsource krigen:

Bag det tysk-klingende navn gemmer sig Dmitrij Utkin, en officer af reserven med højreradikale synspunkter, der i slutningen af sidste år blev dekoreret af Vladimir Putin og deltog i en banket i Kreml.

En af de fordele, Moskva opnår ved på denne facon at udlicitere det beskidte arbejde i Syrien, er, at man ikke skal stå til regnskab for antallet af dødsofre.

I Rusland har man ikke glemt krigen i Afghanistan, der kostede mange russiske liv, og lysten til at sende regulære enheder i kamp langt hjemmefra er begrænset.

Den uafhængige russiske netavis Fontanka – der ligesom Wagner-gruppen stammer fra Skt. Petersborg – har opgjort, at det private korps, der tæller ca. 2.000 mænd, har haft op mod 100 dræbte og tre gange så mange sårede i Syrien siden konfliktens start.

Men disse tab kan belejligt forties, så de faktiske omkostninger ved krigsførelsen i Syrien ikke kommer for en dag.

Betalt i olje

Prigozjin skal ha inngått en avtale med Assad om at han får 25 % av inntektene fra oljekilder som erobres fra IS. Det er amerikanerne og YPG-militsen som sitter på disse kildene nå. Det var derfor i ren egeninteresse at Wagner og Assad angrep.

At Putin bruker en operatør som Prigozjin sier noe om Putins styringssystem: Berikelse, korrupsjon og voldsutøvelse er ingredienser i hans system.

Prigozhin has made himself indispensable to the Kremlin, said Andrew S. Weiss, a Eurasia expert at the Carnegie Endowment for International Peace.

“On the one hand, he does things that are at the pointy end of the spear, like operating a significant information operation against America,” Weiss said. “On the other, he is deeply intertwined in the activities of the Ministry of Defense and provides combat capabilities and other services.”

USA viser at de følger med. Både på kommunikasjonen i Kreml og på bakken.

Denne historien viser at påstandene om at Trump gjør det lett for Putin er det rene sprøyt.