Nytt

Saudi-Arabia har sendt ut følere til Israel, som ledd i arbeidet med å demme opp for Iran, skriver USA Today.

Da amerikanske jødiske organisasjoner nylig holdt en sammenkomst for å markere at State Department hadde utnevnt en person til å arbeide med jødiske saker, dukket den avtroppende saudi-arabiske ambassadøren, prins Turki, opp. Hans nærvær vakte stor oppmerksomhet. Prins Turki tilhører den innerste krets i kongedømmet.

Ifjor høst skal statsminister Ehud Olmert ha møtt sikkerhetsrådgiver Bandar bin Sultan i Amman. Bin Sultan var i en årrekke ambassadør i Washington og står på god fot med Bush-familien.

Det er ikke første gang Saudi-Arabia tar initiativ overfor Israel. For noen år tilbake lanserte kongen et fredsinitiativ overfor Thomas L. Friedman, som lovet Israel fred mot tilbaketrekking fra Vestbredden. Tilbudet ble senere vedtatt på en konferanse i Beirut.

Nå er det frykten for iransk innflytelse som får Saudi-Arabia til å handle.

William Daroff of the United Jewish Communities told USA Today that Prince Turki al-Faisal’s presence at the reception was «unprecedented.»

The paper reported that Qatar, and the United Arab Emirates have made similar outreach gestures towards Israel and American Jews.

US blessing
The overtures have been blessed by the US Secretary of State Condoleezza Rice who has said that six Gulf states, alongside Egypt, Jordan and Israel form a new moderate alignment to counter Iran and Syria, whom Washington accuses of supporting extremist groups like Hizbullah and Hamas.

Jamal Kashoggi, an aide to Prince Turki, told USA Today that the overtures were part of efforts to revive the long-stalled peace process between Israel and the Palestinians.

Judith Kipper, a Middle East expert at the Council on Foreign Relations, told USA Today, «What really concerns pro-US Arab states is that Iran is setting the political agenda in the region.»

Clandestine contacts between Israel and Gulf states were reported decades ago but have never been so public.


Report: Saudi Arabia reaching out to Israel

USA Today says Saudi Arabia is leading outreach campaign to Israel in bid to dent Iranian influence in Middle East