Utsikt til Great Salt Lake ikke langt fra Salt Lake City. Foto: Rick Bowmer / AP / NTB.

Lilac Solutions, et California-basert startup-selskap som har utviklet og tatt patent på ny teknologi for utvinning av litium fra saltvann, planlegger fra sommeren å produsere litium industrielt med vann fra Great Salt Lake i Utah.

Investeringer til en verdi av 145 millioner dollar er skaffet til veie fra Bill Gates, melder Wall Street Journal.

Great Salt Lake, «Amerikas dødehav», er USAs største saltsjø – saltere enn havet – og den inneholder en rekke mineraler som utvinnes allerede. Men nå ønsker altså Lilac å utvinne metallet som blant annet brukes til oppladbare batterier i elbiler.

Det er store vannmengder som skal pumpes ut av Great Salt Lake for utvinning av litium, innen vannet tømmes tilbake i innsjøen.

At its peak, Lilac says it will use a series of pipes to suck up 80,000 gallons of water a minute to harvest the mineral.

Av dette vil det kunne utvinnes 20.000 tonn litium til batteribruk pr. år:

The company plans to eventually produce up to 20,000 tons of battery-grade lithium a year at its site in northern Utah, located among fields of cattle and pickleweed.

Flere titalls lignende prosjekter pågår andre steder i USA. Det kan i sum bidra til å gjøre USA mindre avhengig av Kina, som i øyeblikket dominerer produksjonen av litium til batteribruk med rundt 80 prosent av kapasiteten.

Det er mye litium i USA, men den er vanskelig å utvinne:

“Lithium resources in the U.S. are very large in scale, but the chemistry is very challenging,” said Lilac founder and Chief Executive Dave Snydacker.

Lilacs teknologi bygger ikke på fordampning, men går mye raskere, opplyser selskapet til Wall Street Journal, som opplyser at også andre saltsjøer i USA inneholder mye litium.

 

 

Kjøp boken av Alf R. Jacobsen! Kjøp eboken her.

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar.