Kun dersom USA beslutter å forsyne Ukraina med moderne Abrams-stridsvogner vil det være aktuelt for Tyskland å gi landet Leopard-stridsvogner, eller å tillate at andre land forsyner Ukraina med dette, sier en høytstående regjeringskilde til Wall Street Journal.

Flere tyske medier, blant dem Süddeutsche Zeitung og Bild , melder det samme.

En høytstående tjenestemann i Pentagon, Colin Kahl, sier til Reuters at USA inntil videre ikke er villig til å etterkomme Ukrainas ønske om Abrams-stridsvogner.

– Vi er nok ikke der ennå. Abrams-stridsvognene er svært kompliserte. De er kostbare. Det er vanskelige å trenes opp til å bruke dem. De har jetmotor, sier Kahl, som nylig besøkte Kyiv.

Forutsetning

Ukraina har bedt Tyskland bidra med Leopard-stridsvogner til bruk i kampen for å gjenerobre russiskokkuperte områder, men statsminister Olaf Scholz har gjort det klart at den avgjørelsen kun kan tas i samråd med Nato-allierte.

I en telefonsamtale med president Joe Biden gjorde Scholz det ifølge Süddeutsche Zeitung klart at forutsetningen er at USA sender Abrams-stridsvogner.

Nato-land har over 2.000 tyskproduserte Leopard-stridsvogner, og disse blir ansett for å være blant de mest avanserte i verden, ifølge International Institute for Strategic Studies.

Forutsetter grønt lys

Flere europeiske land har sagt seg villige til å forsyne Ukraina med tyskproduserte Leopard-stridsvogner, blant dem Danmark, Polen og Finland. Det forutsetter imidlertid grønt lys fra Berlin, men noen formell forespørsel har den tyske regjeringen ennå ikke mottatt.

Dersom forespørselen kommer, er det ikke uten videre sikkert at tyske myndigheter vil tillate slik eksport, sier en høytstående tysk regjeringskilde.

– Man kan ikke skille mellom direkte eksport av tyskproduserte stridsvogner og eksport fra tredjeland, sier kilde til Wall Street Journal.

Nøler

Ukraina har hittil kun fått eldre sovjetiskbygde stridsvogner fra Nato-land i Øst-Europa, men har også fått løfte om moderne Challenger 2-stridsvogner fra Storbritannia.

USA og andre europeiske land har nølt med å sende stridsvogner, som i motsetning til luftvern og artillerisystemer mer ses på som angrepsvåpen.

Spørsmålet om hvorvidt Ukraina skal få Leopard-stridsvogner blir ifølge diplomatiske kilder sentralt når rundt 50 forsvarstopper i den såkalte kontaktgruppen for Ukraina, blant dem USAs forsvarsminister Lloyd Austin, torsdag møtes på den amerikanske Ramstein-basen i Tyskland.

Det er to versjoner av de tyske Leopard-stridsvognene, Leopard-1 som ble utviklet på 1960-tallet og den langt mer moderne Leopard-2-versjonen.

Tyskland kan selv bare sende 15 Leopard-2-stridsvogner til Ukraina på kort varsel, ifølge kilder i landet.

Splittet

Den tyske regjeringen er splittet i synet på om Ukraina bør få de moderne stridsvognene. Mange sosialdemokrater, inkludert Scholz selv, er skeptiske, mens koalisjonspartnerne i De grønne og Fridemokratene er for.

Scholz påpekte i april i fjor at risikoen for atomkrig mellom Nato og Russland vil øke dersom vestlige land sender avanserte stridsvogner til Ukraina, men han skal siden ha kommet på glid.

Da Scholz fikk spørsmål om dette under Verdens økonomiske forum i Davos, gjentok han sin frykt for at krigen i Ukraina kan spre seg.

– Ukrainerne kan regne med vår støtte til sin modige kamp, men vi ønsker på samme tid å unngå at dette blir en krig mellom Russland og Nato, sa Scholz.

Vestlige land har lenge vært skeptiske til å oppfylle Ukrainas ønske om moderne stridsvogner. Tidligere i januar meldte Sky News at den britiske regjeringen vurderer å sende stridsvogner av typen Challenger 2 til Ukraina.

Frankrike satser på å forsyne Ukraina med lette stridsvogner av typen AMX-10 RC innen mars, sa landets forsvarsminister i forrige uke.

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar.