Ukrainske regjeringsstyrker hevder å ha gjenerobret byen Makariv, som ligger om lag 60 kilometer vest for hovedstaden Kiev.

– Takket være våre forsvareres heroiske innsats, ble Ukrainas flagg heist over byen Makariv. Fienden ble kastet ut, skriver generalstaben i det ukrainske forsvaret på Facebook, ifølge BBC.

BBC har ikke klart å få bekreftelse fra annet hold. Gjenerobringen av byen kommer tre dager etter at et russisk artilleriangrep drepte syv mennesker i byen, ifølge lokalt politi.

Makariv er strategisk viktig, siden gjenerobringen kan gi ukrainske styrker kontroll over en viktig motorvei. Dette kan forsinke eller forhindre russernes fremrykking mot hovedstaden Kiev, som ellers kan bli omringet.

Samtidig har russerne erobret de tre forstedene Busja, Hostomel og Irpin, nordvest for Kiev, melder det ukrainske forsvarsdepartementet. Her har det pågått kamper siden første den uken av invasjonen.

Evakueringen av sivile fra krigsrammede byer i Ukraina fortsetter. Visestatsminister Iryna Veresjtsjuk sier ukrainske styrker vil forsøke å opprette tre humanitære korridorer rundt Mariupol tirsdag. Her sitter en kvinne i Brovary, utenfor Kyiv, søndag. Foto: Vadim Ghirda / AP / NTB

Russiske styrker rykker også frem i øst. De har forsert sine styrker fire kilometer frem, og har erobret landsbyen Urozhaine i Luhansk. Samtidig meldes det at russiske styrker har tatt kontroll over en landkorridor som blokkerer Ukrainas tilgang til Azovhavet.

Ukraina-Russland: Azovhavet blokkert, Ukraina oppgir Nato-medlemskap

Mariupol kan falle

Institute for the Study of War (ISW) skriver i en rapport at Mariupol vil falle innen få uker, ifølge BBC. Men det meldes også at russerne må sette inn reservetropper av lav kvalitet,  inkludert «lavberedskapsenheter» fra helt øst i Russland, for å erstatte tap ved frontlinjen.

In Mariupol, on the other hand, the institute believes that Russian forces have made «slow but steady progress», and have shelled civilian infrastructure. The institute believes the city will fall sometime in the next few weeks.

Additionally, the institute said that Russia has been forced to deploy «low quality» reserves, including «low readiness units» from Russia’s Far East, to replace losses in frontline combat units.

Begrenset russisk framgang

Begrenset framgang og store tap tvinger russiske styrker til å endre handlingsmønster. Man ser økende aktivitet i luften med 300 flytokt det siste døgnet.  Målet er å svekke ukrainernes kampmoral.

– De drar ikke veldig langt inn i ukrainsk luftrom, eller oppholder seg der lenge, ettersom ukrainerne forsvarer seg svært smidig, sier en tjenesteperson i USAs militære.

Ukraina har svart med å øke sin tilstedeværelse i luften.

Marineflåten utenfor Odessa har fått forsterkninger, og viser tegn til økt aktivitet. Blant annet skal Odessa ha blitt bombardert fra krigsskip. Men foreløpig er det ingen tegn på at en landgang er nært forestående, ifølge den amerikanske tjenestepersonen.

– Det vi ser er et nesten desperat forsøk fra Russlands side på å skape fremdrift og å snu trenden i sin favør, sier han.

Problemet for russerne er at det er meget komplisert å angripe fra sjøsiden uten at man samtidig angriper med store styrker fra land.

Men foreløpig har ikke russerne lykkes med sine forsøk på å erobre byen Mykolaiv nordvest for Odessa, som kunne fungere som et oppmarsjområde for et angrep over fast jord.

Kilde: The New York Times, 21. mars.

Vi i Document ønsker å legge til rette for en interessant og høvisk debatt om sakene som vi skriver om. Vennligst les våre retningslinjer for debattskikk før du deltar.