Nytt

Den britiske forsvarsministeren Gavin Williamson besøker britske tropper i NATOs Enhanced Forward Presence-gruppe på basen i Tapa, Estland tidligere i år. Foto Janis Laizans / Reuters / Scanpix

Storbritannia ønsker å trappe opp sin militære tilstedeværelse i nordområdene som et skremmeskudd mot Russland, sier forsvarsminister Gavin Williamson.

Williamson sier til The Sunday Telegraph at den britiske regjeringen nå er i ferd med å legge en ny forsvarsstrategi for Arktis, som blant annet innebærer at 800 soldater skal utplasseres i Norge fra neste vinter og ti år framover, og at en egen base skal opprettes i Nord-Norge.

Den nye strategien skyldes delvis at isen på Nordpolen trekker seg tilbake, noe som kan bety økt russisk aktivitet der, ifølge den britiske forsvarsministeren.

Williamsom vil komme med flere detaljer om strategien i en tale på de konservatives partikonferanse senere søndag.

Britiske soldater har i mange år trent på norsk jord, får NTB opplyst i Forsvarsdepartementet. 3.000 britiske soldater deltar også i den store internasjonale øvelsen Trident Juncture, som starter 25. oktober.