Nytt

Joseph Robinson tjenstegjorde i de britiske styrkene i Afghanistan i 2012, og skal ha reist til Syria i 2015. (foto: privat/facebook)

Tyrkiske myndigheter har pågrepet en tidligere britisk soldat som samarbeidet med kurdermilitsen YPG mot IS i Syria, melder statlige medier.

YPG støttes av USA, men NATO-allierte Tyrkia regner militsen for å være en terrorgruppe på lik linje med PKK-geriljaen.

Joe Robinson ble pågrepet mens han var på ferie på den tyrkiske vestkysten. Han er varetektsfengslet i påvente av en rettssak, ifølge nyhetsbyrået Anadolu.

Joseph Robinson (foto: privat/facebook)

To bulgarske statsborgere ble pågrepet sammen med Robinson; hans forlovede og hennes mor. Moren ble ikke varetektsfengslet. Briten ble pågrepet etter å ha publisert bilder på sosiale medier av det som skal være ham selv sammen med YPG-krigere i Syria, skriver Anadolu.

The man was identified as ex-soldier Joe Robinson, 24, from Leeds,  and the Bulgarian as his fiancee Mira Rojkan, by the BBC.

Her mother, who was also detained, was later freed without charge.

Robinson was arrested after posting pictures on social media allegedly showing himself in camouflage gear taking part in Kurdish People’s Protection Units (YPG) operations in Syria, according to the government-backed Anadolu agency.

Tyrkiske myndigheter anser YPG som en terrorgruppe – i skarp kontrast til USA, som regner YPG for å være den viktigste bakkestyrken i kampen mot IS i Syria og hjelper militsen aktivt med blant annet våpen og flystøtte:

Ankara considers the YPG a terrorist group and the Syrian branch of the Kurdistan Workers’ Party (PKK), which has waged an insurgency inside Turkey since 1984.

However, the United States government regards the YPG  – the main fighting force on the ground in Syria against the Islamic State group –  as a key ally.

The US is now openly arming the YPG and the group is heavily involved in the US-backed operation to remove IS jihadists from their stronghold of Raqa.

En rekke utlendinger, også nordmenn, har sluttet seg til YPGs kamp. Mange av dem har kurdisk familiebakgrunn.

Ifølge avisa Hurriyet har den pågrepne briten sagt i avhør i Tyrkia at han tilbrakte tre måneder i Syria. Han sier han bare bidro med helsehjelp og nekter for å ha deltatt i kamphandlinger, men medgir at han fikk våpentrening.

Robertson har tidligere delt sine opplevelser med YPG i intervjuer med britiske medier.

 

Telegraph: British ex-soldier arrested in Turkey and accused of fighting alongside Kurdish rebels