Nytt

Mens all oppmerksomhet er rettet mot Sarah Palin og hennes bok, er det mer interessant at hun har fått konkurranse fra andre kvinner i det republikanske partiet, som bruker den samme resepten og har de samme kvaliteter: de er karismatiske, representerer Middle-America, er verdikonservative og meget frittalende i forhold til det liberale hegemoniet som har preget USA de siste tiår.

Det heter at en svale ikke gjør noen sommer. Sarah Palin ble sablet ned av det liberale establishment, og hun ga dem selv ammunisjon ved å være dårlig forberedt. Men de knappene hun trykket på virket. Flere andre kvinner på høyre fløy av det republikanske partiet gjør det samme, som kommentatorene Anne Coulter og Michelle Malkin. Men den som seiler opp til å kunne utkonkurrere Palin er Michelle Bachmann. Hennes suksess tyder på at det våres for en ny høyrebølge i USA. Denne er verdikonservativ og det er det som gir den dens appell, på tvers av tradisjonelle skillelinjer.

Dette er ikke neocons. Neocons var big time, storpolitikk. Tenkt og utført av menn. Den nye bølgen er verdiorientert og kvinnelig. Den kommer fra provinsen, den lar seg ikke skremme av de liberale smaksdommerne. Tvert om. Jo sterkere de angripes, jo sterkere blir oppslutningen. Angrepene virker som en anbefaling ute blant grasrota. Det er en dynamikk som skremmer de liberale. Det skremmer også Paul Harris i the Observer. Men han kan likevel ikke unnlate å beskrive begynnelsen på et nytt fenomen.

Hvor stort det vil bli er usikkert. Det avhenger av mange ting, ikke minst hva Obama får til. Men at det har et potensial ikke bare blant europeisk-avstammede amerikanere, men også konservative spansk-talende og karrierebevisste asiater virker sannsynlig. I dårlige tider kan de konservative verdiene ha en egen appell.

Meet Michele Bachmann, a Republican congresswoman from Minnesota who is being hailed as a new and increasingly powerful voice in American politics.

Bachmann, at 53, is a darling of the so-called Tea Party movement, which has campaigned vociferously against healthcare reform, the economic stimulus package and legislation to combat climate change. Her followers have been behind mass rallies in Washington and smaller ones all over the country. She has emerged as one of the most visible politicians in America, frequently appearing on the conservative Fox News channel, whose hosts often champion her causes.

She is part of an increasingly visible «female brand» of conservatism that is rising in America in the wake of the election of Obama.

….
All these women express a mood of conservative discontent that is becoming increasingly vocal and, some experts warn, extreme. The Republicans have been kicked out of power in the White House and Congress. The party is becoming more white and southern at the same time as national demographic changes give power to other regions and minorities. Many Americans are also suffering in the recession. That is a grim picture but one that also makes many voters vulnerable to a talented rabble-rouser. «They are tapping into grassroots frustration… they are charging up an already highly charged group of people,» said Shaun Bowler, a political scientist at the University of California at Riverside.

Bachmann har stått i spissen for aksjonisme mot Obamas helseplan. Hun trommet sammen møtet utenfor Det hvite hus, der det ble brukt noen krasse plakater, bla. med henvisning til Holocaust. Dette er en konservatisme langt unna John McCains ansvarlige linje.

But out in the crowd the ugly face of some modern conservatives was not hard to find. There were 12 arrests. One protester wore a mask of House Speaker Nancy Pelosi with handfuls of bloody foetuses. Another protester held up a picture of piles of Jewish corpses from Dachau concentration camp. «National Socialist Healthcare», the sign read.

Bachmann later condemned those who had made Holocaust references at the rally. But even a cursory glance at her career reveals that this rising star has long trafficked in some extreme positions. In October last year Bachmann called some of her fellow congressmen anti-American. She has said Obama holds socialist views. She has attacked global warming by saying that carbon dioxide emissions are a natural part of the atmosphere. «Carbon dioxide is not a harmful gas, it is a harmless gas,» she said. She has fed into fears of a violent backlash against Obama by saying that «having a revolution every now and then is a good thing». She has spoken of «gangster government» in a speech viewed more than two million times on the internet. She has dubbed Obama’s plans to increase AmeriCorps – a government volunteer service group – as a plan to forcibly indoctrinate young people. «I believe there is a very strong chance that we will see young people put into mandatory service… there are provisions for what I would call re-education camps for young people,» she told an interviewer. Her language in opposing healthcare reform has been bloodcurdling. At a recent event in Colorado she told her audience: «What we have to do today is make a covenant, to slit our wrists, be blood brothers on this thing. This will not pass. We will do whatever it takes to make sure this doesn’t pass.» She is also extremely socially conservative, strongly opposing abortion and gay marriage, and deeply religious. She has described herself as a «fool for Christ».

Her er det mer enn nok europeiske liberale kan gasse seg med, til å latterliggjøre og lage en karikatur. Europa forsto aldri Ronald Reagan, og behandlet han nærmest som undermåler. Den samme behandling fikk George W. Bush. Nå er noe nytt på vei og det kan være farlig for Europa å undervurdere en verdikonservativ populistisk bevegelse. Ikke minst fordi noen av de samme strømninger finnes i Europa.

Det skremmende for liberale er at høyrepopulister som Bachmann ikke har skamfølelse. De nekter å internalisere den liberale elitens hemninger. Hun og hennes likesinnede liker tvert imot å stikke kniven inn og dreie den langsomt rundt. Det skaper godt politisk teater. Makes good copy, som amerikanerne sier. Kvinnelig charm gjør at disse utspillene går utenom den radaren som gjelder mannlige politikere. De er vanskeligere å arrestere. Seerne/leserne liker det. Dermed blir mediene motvillig deres PR-maskiner.

In an article that sent shockwaves through America’s political classes, top conservative newspaper columnist George Will recently wrote a piece anointing Bachmann as a new star of the movement. «Some of her supposed excesses are… not merely defensible, they are admirable,» Will wrote. It is easy to see why Bachmann is being so enthusiastically embraced by conservatives. The high profile of Palin showed the impact a charismatic, young conservative woman could have on the right wing of the Republican party.

«Politics on the right used to be a parlour game played by old, white men,» said Bowler. Palin changed that and Bachmann has followed. They have replaced the dulcet tones of grey-haired Washington senators with Midwestern vowels and Alaskan twangs. They have risen swiftly through careers forged a long way from Washington, wearing their outsider label as a badge of pride. They have given conservatism the look of a middle-American suburban soccer mom with first-hand experience of raising a family in tough times.

Feministisk patriotisme

Sarah Palin rørte ved en nerve. De liberale har hatt og har hegemoniet. Det har gjort kvinner likestilte og åpnet opp for karrierer. Kvinner som er smarte, urbane og følger spillets regler. Inn kommer Palin og Bachmann og sier: hei, vi ønsker å være samfunnsborgere og politikere på en annen måte. Vi står for noe annet.

De representerer patriotisme på høye hæler og amerikanerne liker mennesker med guts. Nå er det kvinner som har guts og det har en egen appeal. Palin og Bachmann er sexye.

McCain er også individualist, men han følger spillets regler. Disse kvinnene vil slå spillet over ende og det gjør dem til populister.

De har ett sterkt kort: patriotisme. I USA er det lov å si at noen er anti-amerikanske. Fordi trusselen er reell, har Barack Obama og de liberale en utfordring. En hendelse som Fort Hood kan få store konsekvenser. Den første reaksjonen til Obama var ikke overbevisende. De påfølgende avsløringene av Hasans utilslørte radikalisering bekreftet at politisk korrekthet gjør myndighetene blinde. Det ville vært rikelig og potent ammunisjon i en valgkamp.

Patriotisme er et kort som ikke slår feil i USA, og den ser ut til å ha spesiell appell når den fremføres på høye hæler.

The new wave of female firebrands striking fear into liberal America

Right-wing radicals are already pinning presidential ambitions on a mother-of-five from Minnesota who calls herself a ‘fool for Christ’ and condemns Obama as a socialist at the head of a gangster regime

Les også

-
-
-
-
-
-
-